Publication: Madame Figaro

Marion Cotillard : I’ve once wanted to disappear and start from scratch.

Translation from Madame Figaro’s “Marion Cotillard: I’ve once wanted to disappear and start from scratch”‘s article from their May 2017 issue. Photos here.

She is the vibrant heroine of film that opens this year’s Cannes Film Festival, Les Fantômes d’Ismaël, by Arnaud Desplechin. But today it’s alongside her family, far from the bright lights, that the superstar wants to savor her happiness after the birth of her second child.
A rainy afternoon in Paris. In a renowned Parisian hotel, Marion Cotillard walks back and forth between the room where photographer Dominique Issermann captures her photo for Madame Figaro, and an adjoining room where she regularly feeds the insatiable Louise, her baby only a couple of weeks old. The actress and the mother, two sides of a woman that merge into an even more touching version of herself, cradling her child during the interview.

The end of last year completely drained her: two world tours, pregnant, to follow the releases of the American block-busters Allied and Assassin’s Creed. The return to France was marked by childbirth and the release of Rock’n’Roll, a stripping of the celebrity life, signed by her companion, Guillaume Canet.
Marion Cotillard regained her Parisian habits. This year, she swears, we will not see the exceptional actress perform in more than one film, Les Fantômes d’Ismael, by Arnaud Desplechin, and which had the honor of opening the Cannes Film Festival on this past Wednesday, which was also the day it was released in France.

A return to a world that is dear to her, that of the cinema d’auteur. And especially into the world of Desplechin, a certified “left bank” director, who welcomes her into a family of actors led by Mathieu Amalric, who plays her husband in the film. She is Carlotta Bloom, his wife, who suddenly reppears, after over 20 years gone missing, just as he is rebuilding his life with Sylvia (Charlotte Gainsbourg), an astrophysicist who seems to appease the tumults this excessive artist, whose existence oscillates between chaos and poetry.

What is the mood of the moment?
It is a lot of sweetness, joy and devotion: I’m dedicating myself entirely to my family, and it’s been wonderful. I needed calm after the chaos of my last promotional tours. It was a lot for my condition as a pregnant woman, but it was unthinkable not to accompany those films I loved.

Was it not unreasonable to work so much at that time?
I do not ask myself that sort of question. I managed to make time – I don’t know how but I did – to be close to the people I need and who need me. Everything else, it was my choice. And last year ended up being the one where I was able to refocus, as well.

Do you need a mind and body of steel in order to sustain very demanding cinematographic experiments?
I am very endurant: I have a body that follows through wonderfully. I have no right to complain: I have made choices which are choices allowed to someone privileged. It’s a luxury to be an actor when you have children. I’m thankful every day for the luck I have, to be able to organize my life around them. During a shoot, while they’re little, I can see them in my trailer between two scenes.

Do we acknowledge the possibility of being a bad mother when we are an actress?
The business has changed a lot. What was probably true for the actresses of yesterday is no longer true today: motherhood is completely integrated. The child is at the center of the concerns of many actresses and mothers, and people are very respectful of that.

Does not it bother the directors or producers when they know an actress is pregnant?
That may be a fear for some, but if they hire you, they do it knowingly. During the shooting of Arnaud Desplechin, I was pregnant but I didn’t say anything, because I was less than three months pregnant. And then I was shot by paparazzi, and the pictures came out where they claimed I was five months pregnant, probably to stir things up. I called Arnaud Desplechin so that he would hear it from me. And he was very happy for me…

The news went well with the theme of his film, which is a hymn to life …
Yes, life shows in all the characters; even those who are close to death, there’s a last thing to live through, life gives them a final embrace. Besides, my character is called Carlotta Bloom: “bloom” means “to flourish” in English. Life flourished among the bruised – her husband, played by Mathieu Amalric, his father …

Working with Desplechin, in a cinéma d’auteur genre, was that important for you?
I’ve worked with him before, twenty years ago: I have a scene in How I Fought … (my sex life). I was half naked, so very uncomfortable. I don’t think anyone noticed me. Today, we are both very different people, and I was very happy to work with him again, and with such a beautiful, strong role.

How was it meeting Charlotte Gainsbourg?
She is a great actress, who constantly takes incredible risks in films. We didn’t know each other before. She is very delicate. There was a lot of sweetness in our exchanges. We did not talk about cinema, only about life and our children …

Carlotta, your character, is quite Shakespearean. One may even think she does not exist …
She could in fact not exist, being a ghost of the past, but for me she is very real, very alive, very anchored. It’s a paradox: on one hand, she is frontal, cheeky and sincere, on the other, she is completely enigmatic and aerial. We don’t really know where she comes from, or how she returns. She is both mystery and the opposite of that. I like playing these kind of characters, complex, deep, paradoxical.

Does she resemble you?
When I was a teenager I had, like her, the desire to leave, to disappear and to start all over again elsewhere, to relief myself of the weight of my life then. I was in pain, I dreamed of making my life in a place where I could be who I dreamed of being.

What happened?
I couldn’t clearly identify the discomfort, but I got over it, although there may be small relapses sometimes. I ended up finding a way to stop hating myself.

It takes courage to leave …
It takes so much more courage to stay and accept to be who we are.

Is 2017 the year of rebirth for you, with a second child and a return to French cinema?
It will be a year of rest. I will not shoot a movie in the next few months, I have said no to everything that was offered to me, even to directors whom I adore. I want to make time for my family and for myself. My son begins school and my daughter is a tiny baby. I want to spend my time with them, with their father, it’s both a desire and a need. When I work, I’m completely committed, and that’s not what I want for me right now.

Do you remember your first time at Cannes?
It was a long time ago, I was part of an operation launched by Canal + called “Les Dix de Canal”. It had been a long casting process, Audrey Tautou was also part of it. I was very impressed, at the time I still felt very weird in my own skin, although I was trying to overcome it. A few years later, there was Midnight in Paris in competition, but I couldn’t be there because I gave birth to my son, Marcel, who was born in May. The first time I was in Cannes with a competing film was with Rust and Bone, by Jacques Audiard.

Cannes hasn’t really brought you much luck so far. Despite remarkable performances in The Rust and Bone, The Immigrant, Two Days, One Night or Stone Mischief, you have not yet received the Interpretation Award …
I feel so lucky to be able to bring films to Cannes. I have never been into the competition side of it. I have a very ambiguous relationship with the prizes. On one hand, I find that it makes no sense, on the other hand, I participate in it fully. But there is never any disappointment if I do not get an award. I know today that the need for recognition is an almost-pathological condition: one does not get rid of it by receiving prizes.

In retrospect, how do you feel when you remember the evening of February 2008 in Hollywood, where you got an Oscar for the La Vie en Rose?
I did not think it was possible and I was not expecting anything. I had a lot of fun campaigning for it, I was amazed at everything. Receiving the award was a surprise, and of course an enormous joy.

Marion Cotillard, Guillaume Canet: Reality Show

Translation from Madame Figaro’s “Marion Cotillard, Guillaume Canet: Reality Show”‘s article from their February 2017 issue. Photos here.

In his new film, ‘Rock n’ Roll’, the actor/director and his partner, superstar and Dior ambassador, step onto the screen with insolent self-ridicule. A mockery of the star system, which they play for us in front of Jean-Baptiste Mondino’s camera. Exclusive photoshoot.

They are an emblematic cinema duo, one of those power couples unrivaled in France. Marion Cotillard, the Oscar level superstar – the only one to have imposed herself on Hollywood -, the inhabited actress, illuminated by James Gray or Nicole Garcia, the glamorous muse – and Dior ambassador. He, Guillaume Canet, her partner, successful actor with a brilliant director career that earned him a Caesar (Tell No One, 2006). Together for nine years now, the discreet couple have managed early on to evade intrusion in their private lives. That’s no longer really the case, the celebrity of Marion Cotillard having fueled curiosities and unhealthy rumors. The couple, still going strong, resists without difficulty: a second child will see the light of day in a few weeks.

Funny and cultivating a healthy self-mockery, Marion Cotillard and Guillaume Canet decided to laugh at their peculiar life as stars. That is the subject of the irresistible ‘Rock’n’Roll’, the fifth film directed by Guillaume Canet , and which marks his return behind the cameras after the half-success of Blood Ties, tribute to the New Hollywood of the 1970s. The secret to this crazy comedy? Mixing the true, the false, and the fantasy in a game of distorting mirrors, a jubilant farce that is also a fable squeaking about the habits of show biz, ambition and youthism. We find a Guillaume Canet in full midlife crisis, ready to do whatever it takes to become a cool actor again, under the gaze of his wife, who in turn learns the Québécois accent in “studio actor” for Xavier Dolan’s film.

In an exceptional photo session staged by Mondino, the two actors revisited, in their own way, the famous bed-in by John Lennon and Yoko Ono of 1969 (the press conference that took place in their bed). It is, as is the case with Rock’n’Roll, a delicious exaggeration of the start-system. Exclusive Interview.

Madame Figaro: In Rock’n’Roll, you break the myth of the glamorous couple of French cinema. Why play with your image?
Guillaume Canet: A young journalist pointed out to me one day that my life as a fourty year old father, in a couple for a long time, was neither sexy nor ‘rock’, compared to that of the younger generation. This gave me the idea of ​​a comedy where that simple phrase triggers a disproportionate existential crisis. I push the neurotic trait that we all cultivate: the fear of aging, the desire to be seen as someone else, the need for recognition …
Marion Cotillard: When Guillaume told me about Rock’n’Roll, I thought that there was good material for very funny scenes. It was also an opportunity for us to really think about one’s image. Moreover, I was happy that Guillaume had found a topic that made him want to go behind the camera again, he is really a great director. Blood Ties, his latest film, which I adore, was harshly criticized. When your man is in trouble, you are affected in the same way. Seeing him excited about a project again moved me.
G. C.: After Blood Ties, I went through a period of doubt. I took a one year break during which I refocused: on horse shows, on family, on friends. Gradually, the joy of cinema returned. I worked on this film with great lightness, embarking all my relatives with me: my agent, my producer, my friends and, of course, my wife. I have heard so many ridiculous things about Marion and I, that I wanted to play with the image that people have of us, and also with the way we perceive ourselves.

Have you ever been hurt by a false image that people attributed to you?
M. C: After La Vie En Rose, an image of me that is very distant from what I am began to circulate. To protect myself, I retreated, which created another form of image, that of the snobish and cold girl, in which I did not recognize myself, either … People imagine us locked up in an ivory tower because they see us only during public appearances. The shift probably comes from there.
G. C: I regularly read aberrant stuff about us, for example that Marion lives in Los Angeles … People do not imagine that we live like everyone else, that we do our shopping, cooking, We take our son to school … In the film, I wanted to go from the real to the caricature, with this message: “Stop believing everything they tell you! ”
M. C.: I do not allow myself to be invaded by the negativity. I work on myself, I no longer take things personally. I learned to accept and live in the present moment. Since then, my balance is no longer conditioned by the eyes of others. It is liberating.
G. C.: I give little importance to the image that people can have of me, but I get very annoyed when some present Marion as this aloof person…
M. C.: … which I can be sometimes, but it’s not all I am! (Laughter.)
G. C.: I wanted to show Marion as I know her – with personality, funny, crazy – and this film proves it, because, as much an international star as she is, she did not refuse to do any the scenes. She possesses a sense of exceptional self-mockery.

Overexposure is the theme of this exclusive photo shoot for Madame Figaro. How do you manage the inconveniences of the media?
G. C.: We live in a time where everything we do is watched, even if it has no sense, no depth, no truth to it. At one point, I was living things viscerally. On the day of the birth of our son, for example, I was enraged when the paparazzi climbed our gate and spoiled that wonderful moment for us. Today, we learn to better preserve ourselves from all that is toxic. It was fun to convey this through this photo shoot. Today, everyone turns into a paparazzi with their cell phone. Some want to come in? Well, let them come in! That’s the whole idea of ​​my film. It’s best that we open the door ourselves, play with the fantasy and laugh with it.

It is also a cruel comedy about youth. For actors and actresses, is aging really that devastating?
G. C.: We live in a strange society that does not want to see itself grow old. Appearance takes precedence over substance. On social networks, one must give a perfect image of oneself, personality matters. Everything is fake. The fear of aging is indeed palpable in our profession because people watch us age on the screen, and it can be destabilizing. Many actors and actresses, especially in the United States, do not resist this quest for absolute youth. They all end up looking like each other, no longer having any age or expression. That bothers me more than growing old!

In cinema, do roles diminish as age increases?
M. C.: It is more complicated for the actresses, I think. Age is almost considered a disease for women, while we speak of maturity for a man. In the United States, in action movies or blockbusters, we do not see heroines in their 40s very much, those actresses are handed the role of the thinking heads that stay behind a computer … But let’s be optimistic! There will always be screenwriters who will write strong roles for women over 40 years of age. Things are changing.

There are hilarious scenes in the film, especially when Marion Cotillard starts to speak in the Québécois accent to prepare a role …
G. C.: It’s a little revenge (smiles). For the nine years we have been together, I have witnessed her involve herself without restraint in the preparation of often complex roles – what I call in the film the roles “with an accent” or ” with disabilities “. Marion should not just be a spectator of the delirium of my character, and the accent allowed her to build a funny role.
M. C.: I am always more at ease with roles that are completely far from who I am, where everything has to be built from scratch. Body language has to be set in place, a way of breathing. I want to dive body and soul into a role. It invades me, and it is not always easy to balance this invasion with my personal life. In the film, of course, Guillaume exaggerates this. It’s pretty funny. We are in a magnified reality, I am a lot less of a nut than the Marion Cotillard in the film!

What do you see in each other?
G. C.: I feel sincere admiration for Marion, which nourishes my love for her. I admire her talent, her genius as an actress, the way she gets involved and shows emotion with remarkable intelligence Beyond the actress, I love the woman she has become – serene, confident, always thinking of others – and the way she raises our son. I think she has also done a great job on me. (Smiles.) I’ve changed a lot since we’ve been together.
M. C.: I’m lucky to live with a man who evolves in magnificent ways, it’s admirable and above all inspiring. He raises me up, helps me to accept myself. We’re nourishing each other. W actors possess highly developed egos that can quickly invade the entire space if they’re not kept in check. Guillaume does not allow himself to be devoured by the “monster”. He is benevolent and has a huge heart that makes everybody around him feel happy

What makes your couple strong after nine years?
M. C.: When we met, fourteen years ago, we began by being friends before being a couple. That is our strength. We always have so much fun together. We are partners in the true sense of the word. He is my best friend and the love of my life.

You will soon be parents to a second child. In what state of mind are you?
M. C.:I am anxious to give myself time and to live the moment fully. During my pregnancy, I had to promote five films – the agenda made it so… It’s time to refocus on the essential!

Rock’n’Roll, directed by Guillaume Canet. In theaters February 15.

Queen Marion

Translation from Madame Figaro’s “Reine Marion”‘s article from their Septembre 30 issue. Scans here.

Nothing can stop the phenomenal Marion Cotillard. The most celebrated French actress in the world is the passionate heroin of Mal de Pierres, the new film by director Nicole Garcia. A vibrant drama about desire, in which Marion bares body and soul before partnering up with Brad Pitt and Michael Fassbender in two “made in Hollywood” blockbusters.

Suite 331 or Suite 336? That’s the question of the day at the Park Hyatt Vendome hotel in Paris, in the 11th arrondissement. This Friday, September 9, Marion Cotillard is doing press junkets. In other words, she’s speaking to journalists all day to promote the film Mal de Pierres, directed by Nicole Garcia. Suite 331 is cosy, a soft environment. Suite 336 is huge, bathed in light. Marion decides : she prefers the second one, where she’s been rehearsing since this morning. Political meeting in the antechamber: press journalists, the Studio Canal team, hairdresser, make up professionals, dressing assistants… We feel as if we might be witnessing the morning ritual of the queen. An admirer sighs: “ah Marion’s voice, incomparable to all others.” It’s true! The actress has a voice like cool water, not as in the beginning of the storm, more like a river. Here’s Marion, that greets without much ado, with a smile. She wears a large gray dress-shirt with a blue stripe (after this interview, she’s announced she’s expecting a second child with partner Guillaume Canet). And to put a twist to this modest look, high heeled boots. We compliment her on the ensemble, she lets out the magic word: “Dior”. Let’s not forget that she’s the face of the Lady Dior bag. Hair tucked behind  the ear, peach coloured cheeks, blue eyes sparkling, she’s even prettier in real life than onscreen. Her posture is perfect, almost aristocratic, her back straight like a capital “I”. Delicately, she plays with a diamond around her ring finger, or cradles her face in her hands. Admired in France, she’s adored in America, where she’s part of the most sought after A list actresses. Already with a film out, Xavier Dolan’s Juste La Fin du Monde, she has three more coming out before the end of the year – a record. Mal de Pierres, Allied, by Robert Zemeckis and starring Brad Pitt, Justin Kurzel’s Assassin’s Creed, based on the successful game, and Rock n’Roll, directed by Guillaume Canet. She’s come a long way since the student in Comment je me suis disputé, by director Arnaud Desplechin, whom she’s working with again in the director’s new film, Les fantômes d’Ismael. Twenty years exactly, during which Marion has collected all awards, including the famous Graal (the best actress Academy Award for La Môme), and gone from shooting blockbusters to films d’auteur and back again. She’s a star. And we all know, having read Edgar Morin’s theory on the subject, that a star isn’t a pin-up or a showgirl, but something between the Gods and humans, divine and mortal.

MADAME FIGARO: 2016, what a year ! You’ve done film after film…
MARION COTILLARD: I’ve done a lot of films. This rhythm has to be an exception to the rule. For a year I’ve been submerged in the lives of others. A lot of things were irresistible. I loved the script of Assassin’s Creed. But what made me decide to participate in that film was the fact that it wasn’t a studio film. The director, Justin Kurzel, has a vision and a point of view about the story: this diving into violence and how to fight it. It’s one of the best directors of actors out there. After Macbeth, I really wanted to work with him again.

And in Guillaume Canet’s Rock n’Roll, what part do you play? Do you sing ?
No, I don’t do any singing. There’s Johnny Hallyday… the actors play themselves. It’s a comedy. I play an exaggerated version of myself. It can go as far as a caricature. What people imagine an actor to be like, what people imagine celebrities to be like. These ideas we can have that are sometimes very, very far from reality.

We’ve heard you no longer read what is written about you… Is that why?
It’s simply because that doesn’t interest me at all! I want to share what I discover about people through my films, through my work. I have put distance between me and the way people see me. Is it a self preservation thing? Without a doubt. At a certain point, we write me into something and someone that has nothing to do with me. I’ve been hurt, and especially scared of the way you can manipulate someone’s image.

Let’s talk about Gabrielle, your character in Mal de Pierres, based on the novel by Milena Angus. Would you say she follows her desire to madness?
She’s not mad at all. I think that if you stop someone from being what they are, from being free or different, we drive them to madness.

Did the nudity bother you?
It’s a very carnal character. There’s a mystery of the body that is necessary to the film. Technically speaking, they’re not my favourite scenes to shoot! When we read a script, we talk about the intimate moments, with the director, Nicole Garcia specifically. The important thing is the story, the incarnation of the character. I’ve refused roles before because I didn’t feel brave enough to do these kind of scenes.

Nicole Garcia said you wrote in a secret journal. Is it true?
It’s not a secret journal, but a collection of notes. Things that seem useful or essential to my character. I write a lot during preparation and also through the shooting. A scene might diffuse an idea for a following scene, etc.

We’re under the impression that work gives you structure. How do you make it work?
Playing a character is a job, even if it’s a strange one. It’s like being a traveler, or an archeologist. To understand someone and to become them, requires work. For example, Nicole had a very strong idea of what she wanted that didn’t correspond what I had imagined. I had to adapt to her will. Having said that, we cannot go to every aspect of a soul with someone else. It’s a very personal work.Diving into the personality of someone else is a vibrating connection. The expression itself has that mystery to it.

Do you read? Do you watch films? Gabrielle has a bit of Truffaut’s Adèle H…
That depends. For Gabrielle I drew my inspiration from encounters. With people who are different and don’t feel free to live those differences. An artist born to a non artistic family that don’t believe in his gift, a homosexual born into a family that does not accept his sexual orientation. Those things can hide a personality, cast a shadow over it.

You shoot in English and in French. What about you pleases the Americans so much?
I’m seen as someone who works a lot. And who can surprise, through that work. The Americans have this culture of the performance. And I love exploring new areas, be seen differently, put myself in danger.

You seem very calm. How do you deal with all the pressure? Do you meditate?
I can be less calm. I’ve gotten angry before, allowed negative feelings in. Working on living in harmony with yourself is the only way I found to deal. Finding a profound connection with the present moment through meditation. How do I explain this? Meditation can’t be explained in five minutes but at the same time can be summed up in one sentence. The way we take care of the way we look, it’s about taking care of us on the inside. It involves silence, which is fundamental in my life.

We know of your engagement with the environment. Where do you go to recharge your energies?
Cities are very turbulent. They’re places where negative energies are easily shared; not to mention the speed almost inhumane in which it plunges you. I need peace, regularly. Of the forest with its trees that block the noise, or the desert that has this silent quality. Humans adapt easily to their surroundings. But stress tires the body and the mind, brings disease. We all need the quiet to remove ourselves from the whirlwind, to connect to ourselves and the world that surrounds us.

Marion Cotillard : J’ai toujours peur de décevoir

Marion Cotillard : J’ai toujours peur de décevoir

Le destin, qui sait être clément à l’occasion, a décidé qu’elle serait l’Élue. Tous les storytellers qui tricotent des légendes au kilomètre peuvent rentrer se coucher : chez Marion Cotillard, le mythe s’accommode fort bien de la réalité. C’est une météorite qui traverse le ciel étoilé du cinéma sans qu’aucun satellite n’entrave sa course. Actrice française, star hollywoodienne, sa carrière internationale est sans équivalent.
Ce matin-là, elle nous reçoit simplement chez elle, quelque part sur la rive gauche. « Je ne vis pas à Los Angeles », souligne-t-elle malicieusement. Dans le salon, l’arbre de Noël a été épargné, un souhait de Marcel, son fils, bientôt 4 ans – une merveille -, qui rentre du judo et joue dans sa chambre avec des éléphants en peluche.

Ce n’est pas l’égérie magnétique de la maison Dior qu’on a sous les yeux, mais une femme qui, par ailleurs, est mère de famille et star de cinéma. Marion Cotillard ôte ses Veja (des baskets écologiquement correctes) et s’installe sur son canapé gris. On s’attarde sur ce visage si expressif qu’il a envoûté James Gray ou Christopher Nolan, beauté mélancolique avec ce teint opalescent et ses yeux qui, face à une fenêtre, virent au bleu marine.

Aujourd’hui, l’agenda de l’actrice est plus rempli que celui de l’ambassadeur d’une grande puissance : dans une semaine, elle fera le grand écart entre Paris et Hollywood, ses deux pôles d’attraction. Elle est nommée à la fois aux césar et aux oscars pour Deux Jours, une nuit, le film belge des frères Dardenne, qui commença son voyage au dernier Festival de Cannes. Rien n’est plus vraiment étonnant dans l’itinéraire stratosphérique de Marion Cotillard, dont les rebondissements forcent l’admiration. Aux États-Unis, elle est vénérée – le mot n’est pas trop fort. Elle a réussi l’impossible tour de force : faire oublier qu’elle est française et prétendre à des rôles habituellement dévolus aux stars américaines de la liste A.

Rien aujourd’hui ne semble lui faire peur. Elle vient d’être Lady Macbeth auprès de Michael Fassbender (Macbeth, de Justin Kurzel, probablement au prochain Festival de Cannes) et tournera dès juillet Mal de pierres, de Nicole Garcia. Entre-temps, elle sera Jeanne d’Arc dans Jeanne d’Arc au bûcher, l’oratorio d’Arthur Honegger, dans une version scénique qui constitue l’événement de la Philharmonie de Paris les 4 et 5 mars prochains, avant de voyager jusqu’au Lincoln Center à New York. Rencontre avec un prodige.

Les photos d’Alex Prager pour Madame Figaro révèlent une nouvelle facette de votre beauté. Quel rapport entretenez-vous avec cette Marion Cotillard-là, objet d’art et objet de beauté ?

J’ai un visage très mobile, très mouvant, très fluctuant. C’est parfait pour le cinéma, mais je ne suis pas un canon de beauté, ce n’est pas si difficile de me rendre laide. Je ne sais absolument pas parler de beauté, ou d’une beauté présumée qu’on m’attribuerait. Quand on me rencontre, personne ne pense : « Elle est splendide. » Je ne suis pas définie par mon physique. Je ne suis pas Monica Bellucci, dont la beauté est si étonnante qu’elle a dû forcément conditionner sa vie et son rapport avec les autres. Chez les actrices, j’aime les physiques singuliers et lumineux. Celui d’Ana Girardot. Celui de Meryl Streep. Je trouve Penélope Cruz sublimissime et Jessica Chastain aussi : j’adore les rousses. Angelina Jolie, que j’ai croisée quelquefois, est superbe mais c’est une beauté un peu trop impressionnante. Celle que je trouve époustouflante, c’est Charlotte Casiraghi. La première fois que j’ai dîné avec elle, je ne pouvais pas détacher mon regard de son visage. Bien sûr, il y a les choses qui vont avec : l’intelligence, la simplicité, la vivacité, la gentillesse. Tout cela transcende et démultiplie la beauté.

Les Américains considèrent que vous rayonnez de la photogénie des stars de l’âge d’or hollywoodien…

Ce qui est exact, c’est qu’ils ne m’ont encore jamais proposé un rôle où je suis dépouillée de tout artifice. Peut-être dans The Immigrant, de James Gray, où je portais très peu de maquillage, mais c’est un peu particulier, c’est un film en costumes. À l’inverse, dans Deux Jours, une nuit, Sandra, mon personnage, affronte la vie le visage nu. C’est une de mes plus belles expériences. Une expérience unique. Avec les frères Dardenne, j’étais au-delà de la confiance : c’était une communion, une fusion même. Dans un autre genre, je me suis beaucoup plu dans De rouille et d’os, de Jacques Audiard. C’est mon rôle le plus sexy, le plus charnel. Une fille lumineuse comme je les aime.

Avez-vous un regret concernant ce parcours exceptionnel ?

Ne pas avoir tourné avec Patrice Chéreau. Sa mort a brisé mon cœur d’actrice, j’ai ressenti une peine immense. Je pensais à cette expérience dont j’avais si souvent rêvé et que je ne vivrais jamais. C’était un des plus grands. Son film Intimité, mon préféré, est un chef-d’œuvre.

Vous voilà en lice pour un deuxième oscar, une première pour une actrice française.

Que je sois nommée pour un film belge est fou. C’est vraiment une surprise, je n’ai pas fait de campagne,je ne pensais même pas être envisagée comme un outsider. Je suis convaincue que c’est Julianne Moore qui va l’emporter – c’est sa cinquième nomination et elle est remarquable dans Still Alice -, mais je suis tellement heureuse d’emmener le film des Dardenne à Hollywood ! Et puis ce qui me fait plaisir, c’est que les membres de l’Académie considèrent mon travail. Le week-end du 20 février s’annonce mouvementé, il y a les césars à Paris puis les oscars à Los Angeles, et, entre ces deux cérémonies, les Independent Spirit Awards, où je suis nommée pour The Immigrant. Il est prévu que je me prépare dans l’avion et que je fasse un stop dans une chambre d’hôtel sur le chemin pour passer ma robe…

Que vous inspirent ces nominations multiples ?

Même si je ne le vis pas comme ça, il s’agit bel et bien d’une compétition. Mais, contrairement à une compétition sportive, une compétition d’artistes, ça n’a pas véritablement de sens. Ainsi, comment comparer Deneuve et Binoche, deux magnifiques actrices, toutes deux nommées aux césars ? Comment expliquer que Céline Sallette, époustouflante dans Geronimo, ne soit pas mentionnée ? Mais c’est le jeu bien sûr, un jeu totalement paradoxal, avec d’un côté cette compétition entre des actrices qui ont peu à voir les unes avec les autres, et de l’autre une reconnaissance magnifique par les pairs du métier. Je suis fière et heureuse de me retrouver avec toutes ces belles actrices.

Comment gérez-vous ce tourbillon de succès et toutes les contraintes qu’il impose ?

J’essaie de faire du mieux que je peux. Je mène une vie assez particulière, mais dans cette particularité, j’ai la chance de ressentir beaucoup de joie. Je ne peux me plaindre de rien.

Avez-vous atteint une plénitude en tant que femme ?

Pas encore. Une actrice est un animal très particulier ! Quand j’ai commencé ce métier, je n’assumais pas du tout ce besoin de reconnaissance et l’envie d’être aimée. Je vis mieux avec aujourd’hui, mais je suis encore loin de ne plus désirer cela, encore loin de cette sagesse.

N’est-il pas naturel d’avoir envie d’être aimée ?

Être aimée, oui sûrement, mais je pense que le besoin de reconnaissance est une pathologie qu’il est impossible d’assouvir totalement. Et j’ai toujours peur de décevoir. Cette insécurité, propre à toutes les actrices, crée parfois des tensions. J’ai reçu beaucoup de reconnaissance, plus que je ne l’aurais imaginé. Mais en fait, aucune récompense ne peut véritablement assouvir ce besoin, disons que cela donne une assurance éphémère. Seul un travail sur soi afin de trouver l’origine de ce besoin peut en venir à bout.

Qu’est-ce qui vous apaise ?

Mes proches. Et des gens comme Pierre Rabhi, un altruiste, l’une des plus belles personnes que j’aie dans ma vie.

Et la création sans doute. Actrice, musicienne, récitante dans un oratorio… La réalisation vous tente-t-elle, comme beaucoup de vos consœurs ?

J’ai besoin de m’exprimer. La réalisation permet d’être entièrement maître d’un processus et d’un objet créatif. Cela n’est pas complètement possible lorsqu’on est actrice. J’ai coréalisé avec Eliott Bliss le dernier clip de la campagne Dior. J’ai adoré ça. Le résultat me ressemble. Oui, j’ai envie de réaliser, de filmer, de diriger des actrices et des acteurs. Je le ferai un jour. J’ai échangé avec Robin Wright, qui a signé quelques épisodes de House of Cards, elle en parle d’une manière enflammée.

Avant cela, vous aurez tourné avec Nicole Garcia…

J’ai toujours aimé cette femme. Pourtant, lorsque j’ai reçu le scénario du film (Mal de pierres, NDLR), j’ai résisté. C’était pendant le tournage de Macbeth et, le film terminé, je ne voulais pas être habitée par un autre personnage. Mes rôles m’envahissent et m’empêchent de vivre pleinement ma vie. D’autant plus que je choisis rarement des histoires légères.Et Macbeth était tellement sombre. Donc, j’avais décidé de reprendre le contrôle de ma vie, de n’appartenir qu’à moi quelque temps. Et puis j’ai lu deux pages et j’ai été embarquée. Dans ma tête, le travail a déjà commencé, au-delà de ma volonté…


Jeanne d’Arc revue par Alex Prager

« Quand j’ai découvert Alex Prager, j’ai été immédiatement séduite par son travail, qui me rappelle par certains aspects celui de Martin Parr, dont je suis fan. C’est plus qu’une photographe, c’est une artiste qui met véritablement en scène ses images. Lorsque je lui ai parlé de l’oratorio d’Honegger, nous sommes tombées d’accord sur le principe d’une évocation de Jeanne d’Arc : c’est la direction de l’inspiration. Je n’aime faire des photos que lorsqu’il y a quelque chose à raconter, ou une histoire à me raconter. Alex Prager m’a dirigée comme un metteur en scène. Elle me disait : “Tu es dans tel état d’esprit”, ou “Ton armée est derrière toi”. Elle choisit tout, contrôle tout, coiffure – je porte une perruque -, maquillage  et stylisme. Au make-up, elle inspectait même  la pose du mascara ! Elle est d’une précision absolue. On a shooté dans une vallée près de  Los Angeles, j’avais l’impression qu’on tournait  un film avec des effets spéciaux, et même du feu : des rampes, des bonbonnes de gaz…, tout  cet environnement était très inspirant. J’ai besoin de ressentir une très forte connexion avec  le photographe pour réussir des images. Sinon, il n’y a rien dans le regard et tout est à jeter. »

Marion Cotillard, corps et âme

Marion Cotillard, corps et âme

La star oscarisée, l’égérie Dior so chic, la Frenchie planétaire, est aussi un bourreau de travail qui marche à l’absolu, au don de soi et aux défis. Le dernier en date ? “Deux Jours, une nuit”, le film des frères Dardenne en compétition à Cannes. Sylvie Testud, sa partenaire dans “La Môme”, qui signe ce portrait, est une fan de la première heure. Récit.

En 2000, quand on m’a invitée à Taïwan, j’étais très fière. J’ai dit à qui voulait l’entendre : « J’ai un film qui va sortir en Asie ! » À l’autre bout du monde, quelqu’un s’intéressait à mon travail. Une actrice qui passe les frontières, ça ne court pas les rues. Non, là, c’est sûr, c’était la classe. J’ai commencé une carrière en Allemagne, je tourne maintenant régulièrement en France, et voilà qu’à quelques encablures de la Chine on sait comment je m’appelle. Sans attraper la grosse tête, il fallait quand même souligner la tournure exceptionnelle que prenait ma vie, ma carrière. Après dix-sept heures d’avion, je suis descendue de la carlingue épuisée, prête à me glisser sous les draps d’un hôtel de luxe en plein cœur de Taipei.

« Bonjour, je serai votre guide, votre interprète pour ces cinq jours que vous passerez ici. » La jeune fille qui est venue m’accueillir m’a tendu trois pages pleines d’écritures : planning presse.

« Je vais vous conduire à l’hôtel, vous disposez de trois quarts d’heure pour vous rafraîchir, et nous avons rendez-vous pour la première émission de télévision. »

Quoi ? Mais elle est folle celle-là ! Ignorait-elle d’où je débarquais ? Je vais me coucher ! J’ai failli lui hurler au visage, malgré son amabilité, son sourire ravi.

« On adore recevoir des Français. Ils travaillent bien, ils défendent leurs films avec passion. Les Françaises sont tellement souriantes, tellement élégantes. Nous venons juste de recevoir “Marionne Cotilliarde” pour “Taxi 2”. Elle est belle ! » Ses yeux s’illuminaient en repensant à Marionne. Elle avait enchanté tout le pays. « Elle est si gentille, jamais fatiguée. » Je suis montée dans la voiture qui me conduira toute la journée. Je n’ai rien dit.

« Mairyon ! Mairyon ! » Treize ans plus tard, Marion Cotillard, dans sa sublime robe Dior, sur le red carpet du Festival international du film de Marrakech, se retourne. Elle sourit à celui qui la rejoint, alors qu’elle va bientôt se présenter devant les photographes qui l’attendent. Le monsieur qui l’appelait vient lui prendre le bras, c’est Martin Scorsese.

Elle salue rapidement Mads Mikkelsen, Noomi Rapace, et toute la délégation suédoise invitée pour l’occasion. Depuis l’Asie, « Marionne Cotilliarde », « Maryon Cothyâârd » ou (en français) Marion Cotillard a conquis plus d’un pays. Pas besoin d’annoncer ce qu’elle va tourner, c’est écrit dans les journaux du monde entier. Dans toutes les langues, dans tous les pays où se trouve un cinéma. Sans prendre la grosse tête, elle a de quoi s’enorgueillir de la tournure exceptionnelle que prend sa vie, sa carrière.

Les photographes hurlent son prénom plus fort que n’importe quel autre. Devant tout ce tumulte, difficile d’approcher. Je suis là, mais franchement, je n’ose pas trop ramener ma fraise. Je ne le connais pas, moi, Martin Scorsese. Je ne connais pas d’acteur suédois. Et puis tout le monde crie. Ça fout les jetons. Mairyon-Marion, elle, semble détendue.

Elle avancera dans quelques instants. Pas avant d’avoir salué la petite blonde qu’elle n’a pas vue depuis des lustres, mais à laquelle elle offre un immense sourire quand elle l’aperçoit un peu plus loin sur le tapis. Bon, ben, finalement, j’avance… « Salut, Sylvie. Martin, je te présente Sylvie Testud. Sylvie, je te présente Martin Scorsese. » Oh purée ! Faut pas me faire ça sans m’avoir prévenue ! J’ai les genoux qui se cognent quand il me tend la main.

Les photographes piaffent : « Let’s go, Mairyon ? » Elle n’a pas besoin de prendre la pose, elle brille. Avec sa peau claire, ses yeux bleu azur et ses cheveux sombres, elle est en passe d’être plus connue que Blanche-Neige. Est-ce qu’elle l’a joué, ce rôle ? Non ? Ben, faudrait que quelqu’un y pense. C’est sûr, ça ferait un malheur sur toute la planète.

Incontestablement, Marion Cotillard est devenue une star. Je pense à tous les films qu’elle a tournés en moins de dix ans, toutes ces récompenses, photos, couvertures de magazines, quand on m’appelle, six mois plus tard : « Marion sera bientôt à l’affiche de “Deux jours, une nuit”. Tu veux bien écrire quelque chose ? Elle est d’accord pour que ce soit toi. » J’aime beaucoup Marion, je vais faire de mon mieux, j’accepte. Une star. C’est bizarre quand on est actrice de penser qu’une autre actrice est une star. C’est pourtant ce qui me vient à l’esprit. Marion domine. Tout. Les lieux, les situations, les rôles, les metteurs en scène, la presse ! Peut-elle encore s’effacer au profit de son personnage ?

Je sors bouleversée de la projection du dernier film des frères Dardenne, « Deux jours, une nuit », sélectionné pour le prochain Festival de Cannes, où les deux Belges ont déjà récolté deux Palmes d’or. Une fois de plus, ils ne donnent pas dans la démonstration. Pas de frime. Une histoire simple mais poignante. Marion m’a embarquée, m’a émue, dans son rôle de jeune femme en situation précaire. Même si elle est une star, Marion est une actrice qui m’a fait croire à ses angoisses, à son impuissance malgré le courage face au monde impitoyable du marché de l’économie, de l’emploi, des licenciements.

Je sonne à la porte de son appartement à Paris. Je pensais qu’elle habitait Hollywood… Elle porte un sweat « SOS Fantômes », un jean et des ballerines. Ça alors ! Je m’attendais à une tenue plus, plus… Dior quoi.

La discussion commence. Marion s’assoit exactement comme elle s’asseyait lorsque nous tournions « la Môme ». Elle me parle exactement comme elle me parlait lorsqu’elle était Piaf, moi Momone, son amie, et que nous attendions dans la loge. Elle venait de passer cinq heures au maquillage, mais ne montrait aucune lassitude. Que faisait Édith Piaf pour se détendre ? Elle tricotait. Marion aussi. Pensera qui voudra, ce qu’il voudra, en la voyant penchée sur son écharpe, Marion vivait avec son personnage, comme son personnage, pour son personnage. Elle avait déjà été choisie par Tim Burton, Abel Ferrara, Ridley Scott, pourtant, c’était Piaf, sa vie. Avant n’avait pas d’importance, après non plus. Elle bossait quinze heures par jour. Tous les jours.

« J’ai peur que personne n’y croie », a-t-elle lâché un jour en se rendant sur le plateau. Pleine de doutes, elle est pourtant partie comme un bon soldat. Quatre mois à un rythme de dingue, à s’arracher les tripes. Elle riait, pleurait, hurlait sa douleur d’avoir perdu Marcel.

Lorsqu’elle a été nommée aux oscars, on était tous hallucinés. Au beau milieu de la nuit, nous avons appris qu’elle devenait la seule actrice française récompensée pour un rôle en français. Marion entrait dans l’histoire. Un conte de fées, c’est bien ça. Les récompenses pleuvaient. Marion dépassait absolument tout ce à quoi peut s’attendre une actrice. Combien de temps allait durer cette gloire ? N’a-t-on jamais couvert de lauriers un acteur, une actrice pour un rôle marquant et puis, finalement, le rôle si bien porté devient un fardeau…

Je relève les yeux sur Marion. Les plus grands metteurs en scène américains se la sont arrachée directement. Michael Mann, Rob Marshall, Christopher Nolan, Woody Allen, Steven Soderbergh, James Gray… Rien qu’en écrivant ces noms, ça me donne le vertige. Les plus grands metteurs en scène français, Jacques Audiard, Guillaume Canet, et maintenant les Belges surdoués, les frères Dardenne. Marion n’est plus Édith Piaf. Elle a su rester Marion. Elle a su investir d’autres rôles, tout aussi forts. Stéphanie dans De Rouille et d’os m’a personnellement beaucoup touchée.

« Tu n’as pas peur quand ces réalisateurs t’appellent ? » Je m’imagine avalant la totalité de mes ongles, si James Gray demandait à me rencontrer. Je m’imagine tombant à la renverse de croiser Leonardo DiCaprio, Joaquin Phoenix dans les loges.

« Je suis terrorisée, répond-elle. J’ai peur de les décevoir, alors je bosse. Comme une dingue. » Elle hausse les épaules, sourit. Et moi aussi. S’il faut un minimum de chance pour démarrer, il faut savoir la saisir, la transformer. On la verra bientôt dans « Macbeth », de Justin Kurzel, pour lequel elle a dû bien bosser. C’est dans la langue de Shakespeare, en élisabéthain, qu’elle s’exprimera ! Je sais de quoi je parle : au Conservatoire, je n’ai joué que quelques scènes en français et c’était déjà pas si facile. Si la chance ne s’était pas présentée à Marion, elle aurait su la contraindre. Je pars certaine qu’il n’y a pas de hasard dans sa vie. Je salue son petit garçon, sûre qu’il ne jette jamais sa canette de Coca par la fenêtre de la voiture. Sa maman, fervente supportrice de Greenpeace, trouve aussi le temps de militer pour notre planète. La seule cage dans laquelle elle ait jamais voulu entrer est celle, symbolique, destinée à apporter un soutien aux militants détenus en Russie.

Et Dior ? Avez-vous vu « Lady Blue » ? Après « Lady Noire », et « Lady Rouge », c’est David Lynch qui a réalisé cette campagne de pub, qui ressemble plus à un film qu’à un spot publicitaire. Parce que, là encore, si Marion a accepté d’être l’égérie de la marque de luxe, elle n’en reste pas moins à l’initiative des différentes œuvres artistiques – j’écris bien artistiques – qui en découlent. Ce ne sont pas des vêtements qu’elle porte, pas un sac qu’elle vend, c’est l’âme de la maison, de ses créations, qui l’inspire. Alors Marillionne-Mairyon-Marion est-elle une star, une actrice, une mère de famille, une citoyenne du monde, une femme amoureuse, une bâtisseuse, une artiste ? Peut-être pouvons-nous admettre qu’elle est tout à la fois.

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