TV Alert

TV Alert

Marion Cotillard will be Laurent Delahousse’s guest tomorrow, Sunday, May 18, 2014 at 8.30 pm on the show Info Week-end on France 2.

Marion Cotillard on Her New Role and the Pursuit of Happiness

Marion Cotillard on Her New Role and the Pursuit of Happiness

When Marion Cotillard is presented with the notion that after more than 40 films, an Oscar for Best Actress (for “La Vie en Rose”), and roles in some of the last decade’s defining blockbusters, she’s only now leading her first American film, even she seems surprised. Yes, that’s true,” she says with a laugh. “I didn’t even think about it.” But “The Immigrant,” an operatic melodrama directed by James Gray that opens today, hardly feels like it belongs in a 21st century American multiplex. It’s a grandiose throwback to an era when movies dealt with big emotions, not big explosions.

To play Ewa Cybulska, Cotillard shed her enduring Parisian glamour for the rags and sad eyes of a Polish woman who arrives with her sister on Ellis Island, in steely pursuit of the American Dream. After her sister is diagnosed with tuberculosis and kept on the island, she’s taken in by the crooked manager of a burlesque theater (Joaquin Phoenix) who falls in love with her character, even while pimping her out to his audience.

On the eve of the Met Gala, where she represented Dior (she’s been a face of the brand since 2008), the actress sat down to discuss her preparation for the role, working alongside Phoenix and the secret to her happiness.

Q. Why do you think that after all your success in Hollywood, it’s taken this long to lead your first American film?
A. I don’t know, to be honest. It might be because I’m French, and if I work for a year on a role, I can maybe get rid of my French accent. I just did “Macbeth” (opposite Michael Fassbender), and when I got to New York two days ago, my friends were like, “Oh my god, you sound like a British person.” I don’t really pay attention to which accent I have. I’m in a singular box as an actress.

How did you craft the character? Her dialogue is sparse, so it can’t all be on the page.

It’s kind of an investigation into someone’s life. You fall in love with someone, you don’t know this person yet, and you get to know this person. That’s what happens when I fall in love with a character and I want to be this person. Then starts the investigation: I need to understand her heart and soul and mind, and to allow in a way the character to create themselves inside of me, because I have found the space for the person to grow. And then I try to create a very strong base, so on set, I can just let it go because I don’t want to control what I do.

Meaning what?

Meaning I never know exactly how I’m going play this. I have an idea, but because I want to be surprised, I’m not rehearsing like I’m going to say this like this, and I’m going to pause here, and I’m going to breathe here. I need to surrender to the character, and it’s the character that’s going to take control of myself. But because I don’t want to control, I need to have a very strong base. I need to know this person and I need to know how she would react. For example if one day James said he rewrote a scene, I need to be able to be in any situation with my character and know how she would react.

Your co-star Joaquin Phoenix is one of the more enigmatic characters in American movies. Did you get that sense when you met him?

I felt very lucky to be able to watch his process as an actor. He and James know each other very well, but they welcomed me right away. We had two weeks of rehearsal to get to know each other. The thing is, these are very complex characters, and they have a very complex relationship, so we really needed to talk about it, because they don’t talk too much to each other. So we really needed to create this very singular bond between them. And Joaquin has a very strong instinct, like an animal. He’s a wild animal.

How does this wild animal behave on set?

This wild animal has a human brain that he has to deal with, and he doesn’t have really high self-esteem. So he’s fighting against this amazing and powerful instinct. Sometimes he thinks he’s going be wrong, when he’s never wrong. And those two weeks were very interesting, because very often he would not allow himself to say what he wanted to say, and James really wanted him to say what he wanted to say. And each time he’d say what he had retained, and it was amazing. I was like, “How could he question this?” Each time it was spot on right.

In interviews, you’ve outwardly told reporters how much you love your life. You don’t always hear people express that.

Well yeah, because when I was a teenager, I was not happy and I hated my life. And even later on, it took me a long time to try to love myself. That was something I thought would never happen. But thanks to my parents, I have the capacity to feel happy.

What is contributing to this happiness now?

It’s a combination of things. I’m living my dream, and I still dream about this dream, and I still have a lot of dreams within this dream. And also just my evolution as a human being, and the people I meet, and the connection I have with myself and others, is getting stronger and stronger.

This interview has been edited and condensed.

Marion Cotillard on Playing a Prostitute in ‘The Immigrant’ and Seducing America

Marion Cotillard on Playing a Prostitute in ‘The Immigrant’ and Seducing America

The Oscar winning French actress with the arresting gaze on her turn as an Ellis Island immigrant who falls into prostitution in ‘The Immigrant.’

It is true, there is some angels in this city.

With those ten words, delivered in her alluring wisp of a voice—and in broken English, no less—Marion Cotillard’s grande séduction of America began. Since being awarded the Best Actress Oscar for her spellbinding turn as Edith Piaf in La Vie en Rose, she’s done what no other French actor in history has done: see their star shine just as bright in America.

In the wake of that fateful 2008 evening, Cotillard has worked for, and alongside, some of the biggest names in Hollywood. As Johnny Depp’s arm candy in Michael Mann’s Public Enemies; Leonardo DiCaprio’s nightmarish ex-wife in Christopher Nolan’s Inception; an artistic muse in Woody Allen’s Midnight in Paris, the list goes on.

But she’s never carried a movie before—until now. James Gray’s The Immigrant sees Cotillard play Ewa Cybulski, a Polish émigré who lands at Ellis Island in 1921. Things don’t exactly go as planned. Her sister, Magda, is quarantined after catching tuberculosis aboard their cramped vessel, and her aunt is nowhere to be found. Out of options, Ewa falls into the clutches of Bruno Weiss (Joaquin Phoenix), a seedy character (think: a latter-day club promoter) who uses his burlesque troupe as a front for prostitution.

Gray based the story on recollections from his Jewish grandparents, who came to New York in 1923. And he wrote the role of Ewa with Cotillard in mind. The pair’s first meeting, however, was a catastrophe. Gray and Cotillard had dinner in Paris and, after arguing over an actor—Gray thought he or she was terrible, Cotillard disagreed—the actress launched a piece of bread at his head.

“I never play with food—ever—but I couldn’t believe it!” exclaims Cotillard. “And when James says something, and has a very strong feeling about it, there’s no word you can use to make him change his mind, so I became kind of violent. That was my way out. I was like, ‘Okay, fuck it! BAM!’”

Cotillard—who wouldn’t disclose the actor’s name for fear of “embarrassing James”—says the pair eventually made amends, acknowledging that Gray has a tendency to “argue for the sake of it.”

In The Immigrant, Ewa soon finds herself inveigled into pleasing Bruno’s more affluent clientele in order to raise enough money to spring her sister from Ellis Island’s hospital ward, despite her protestations. It’s a courageous performance by the 38-year-old Frenchwoman, whose ability to elicit pathos via her arresting gaze is virtually unmatched.

And the role is, interestingly enough, a full-circle moment for the actress. Cotillard’s first leading role in a film was as the title character, a runaway teen forced into prostitution, in 1996’s Chloé, and the last time she played a Polish character was in 2003’s Love Me If You Dare, where she’d meet her eventual husband, French actor-filmmaker Guillaume Canet. She laughs when I bring up the myriad coincidences.

“Oh, wow! I never thought about that,” she shrieks. “It’s funny, actually. The difference with Chloé is she didn’t have the necessity—the need—to do this, she was just trapped, whereas Ewa has nothing left but this. She prostitutes herself even though she knows it’s against her religion, which is very judgmental about it. She does it because she will do anything for her sister.”

She adds, “She experiences such horrors, but she’s full of light and hope; she’s pure. She fights for her sister and she’s a beautiful woman, so it was not hard to live with her even though she goes through a lot.”

It’s hard to capture Cotillard’s aura with the written word. Most male writers end up looking like drooling sycophants. I can tell you that, having spoken with her a handful of times, her beauty is just as ethereal in person as it is onscreen, which she holds with the magnetism of classic screen sirens like Maria Falconetti in La passion de Jeanne d’Arc, or Ingrid Bergman in Casablanca. Her genes may have a little something to do with it. Cotillard’s father, Jean-Claude, was a former mime turned director, and her mother, Niseema, is a drama instructor.

Cotillard made her acting debut in one of her father’s plays when she was six, and developed what she calls a “good ear” by playing classical piano during her formative years.

A “good ear,” by the way, is a massive understatement. After taking in a screening of Thomas Vinterberg’s The Celebration at Cannes, Cotillard was so impressed she taught herself some light Danish. For The Immigrant, she had just two months to learn a ton of Polish dialogue, as well as master a convincing Polish accent.

“With this project, there were 20 pages of Polish dialogue, which is close to Chinese for me,” she says. “There were three words over the course of the 20 pages that looked like French or English, but I just went for it. I’m never afraid of the amount of work it’s going to take, I’m just afraid I won’t have enough time to do it.”

Then came her tour of America. After making her American screen debut in Tim Burton’s 2003 fantasy Big Fish, Cotillard viewed the experience as “super painful not to understand anything,” so she took a total immersion English language course at Berlitz.

“When we decided to do the awards campaign for La Vie en Rose, I felt the need to go back to Berlitz,” says Cotillard. “I rented an apartment in New York a month before, and started the total immersion process again. But my English really improved when I did Public Enemies because Michael Mann wanted to completely erase my French accent, so I worked for six months every day with a dialogue coach—four months before shooting, and then two months on set. Michael wouldn’t even let me speak French with my boyfriend or family.”

It’s a big reason why, in addition to her unique acting talents and screen presence, she’s been able to conquer America in a way none of her fellow countrymen have. While Cotillard considers herself “lucky to cross the road of crazy people” like Mann, Nolan, and the rest, she seems to be blessed with a preternatural ability to navigate the human psyche.

“Exploring human beings by being different human beings in different cultures is what I’ve wanted to do since I was a kid,” says Cotillard. “I didn’t think I’d do American movies, but at the same time, I didn’t even think about it, so I never thought it wasn’t possible. By not putting boundaries on myself, I left the door open for anything to happen.”

She pauses. “I wasn’t aware that I wanted to explore the human soul when I started out acting; I just wanted to tell stories and play different people. Now I know it’s my need to explore the human soul that makes me do what I do, and to be able to explore different cultures is an even bigger gift than I could have imagined.”

Marion Cotillard : vis ma vie à L.A.

Marion Cotillard : vis ma vie à L.A.

Ça ressemble à quoi, le quotidien d’une superstar frenchy à Hollywood ? A quelques jours de sa montée des marches à Cannes pour Deux jours, une nuit des frères Dardenne, elle se confie comme jamais à “Grazia”.

“Super, enfin de la presse écrite : pas de retouche maquillage ! Ça vous embête si j’enlève mes chaussures ?” Souriante, pétillante et relax en jean T-shirt, Marion Cotillard s’étend sur le canapé du Park Hyatt avant de lâcher, avec un petit sourire complice et taquin : “Ne vous inquiétez pas, je ne sens pas des pieds.” Elle qui a la réputation d’être distante en interview casse les a priori, les codes du glam et les conventions au premier contact. Il faut dire que Marion a tout du caméléon, capable de s’adapter à tous les styles, à la ville comme à l’écran. Pour preuve : Deux jours, une nuit, son prochain long métrage sélectionné en compétition au Festival de Cannes et signé par les frères Dardenne, porte-drapeaux d’un cinéma social vibrant et sans artifices.

100 % naturelle, tout en nuances (accent belge compris), l’actrice incarne Sandra, une épouse et mère de famille dépressive qui se bat pour sauver son emploi. Un rôle puissant et lumineux dont elle n’osait pas rêver. “Les Dardenne, pour moi, c’était inaccessible.” Sur le papier, un monde semblait en effet séparer l’actrice et égérie Dior des auteurs belges, plus accros aux acteurs anonymes qu’aux stars internationales. Mais, une fois de plus, Marion aura su se fondre dans le décor et abolir les frontières. Comédienne universelle, née en France, chérie par les Américains et adoptée par les Belges, elle se prête au petit jeu des différences entre Europe et États-Unis et partage avec les lectrices de Grazia un petit bout de son quotidien outre-Atlantique. Attention au jet lag !

Après Los Angeles, vous voilà à Seraing (Belgique), chez les Dardenne. Le choc culturel a dû être violent ?
Pas tant que ça : il y a des frites au menu dans les deux cas ! (Rires.) Plus sérieusement, quand on parle d’Hollywood, les gens pensent fric et glam. Et quand on évoque les Dardenne, ils pensent cinéma d’auteur gris, fauché et “chiant”. Mais ils ont tort dans les deux cas : les Dardenne, c’est palpitant et bourré de suspense. Et comme ils ne réalisent qu’un film tous les trois ans, ils se donnent les moyens humains et économiques de le faire bien ! A contrario, j’ai fait des films fauchés à Hollywood : The Immigrant, de James Gray, par exemple qui, contrairement aux apparences, a été tourné avec très peu d’argent.

En revanche, on a la sensation que les Américains vous glamourisent plus que les Européens au cinéma ?
C’est sans doute un amalgame entre l’image sur les tapis rouge ou sur les couvertures de magazine et mon métier d’actrice. Je ne trouve pas que la prostituée de The Immigrant ou la folle d’Inception soient hyper glam par exemple ! Et il faut se méfier des apparences : j’ai passé plus de temps entre les mains du coiffeur sur le tournage des frères Dardenne que sur beaucoup de films américains. Réaliser une queue-de-cheval mal faite mais raccord, tous les jours, c’est du sport.

A Hollywood, votre loge est-elle au moins plus grande qu’en Europe ?
(Rires.) Quand je fais Inception seulement ! J’avais un truc énorme, à échelle américaine, pour moi toute seule, hyper équipé. Mais, ça, c’est l’exception. Et je n’ai pas d’exigences de diva : du moment que je peux m’isoler pour me concentrer, tout me va. Le cagibi comme le semi-remorque !

Et pour la cantine sur les tournages, plutôt Hollywood ou Europe ?
Aucun des deux, si je peux éviter. Je mange bio, raisonné, local : j’aime savoir d’où vient ma nourriture et comment elle a été faite.

Justement, le bio, c’est plus développé aux États-Unis ?
En Californie, les gens ont une grande conscience écologique et luttent comme ils peuvent contre les décisions d’un pays pollueur. Paradoxalement, les magasins bio vendent aussi du non bio. Ce qui n’est pas le cas en France. Un bon point pour nous !

La nourriture française vous manque-t-elle quand vous êtes aux États-Unis ? Le fromage par exemple ?
Pas trop : j’ai mes dealers de fromages à Los Angeles. (Rires.) Je connais assez bien la ville pour savoir que je peux trouver à peu près n’importe quoi n’importe où. Par contre, le restaurant de mon ami Claude Colliot me manque. Une des premières choses que je fais quand je rentre, c’est manger chez lui. C’est mon petit rituel… et peut-être la meilleure façon de faire passer le jet lag.

Vous avez d’autres trucs pour survivre au décalage ?
Des lunettes de soleil pour cacher la misère. (Rires.) Mais il n’y a pas de secret : plus on voyage, plus on est fatigué !

Et que faites-vous en escale ou en salle d’embarquement ?
Je lis des scénarios, j’écoute de la musique, je m’ennuie et je râle quand il y a du retard.

Vous allez souvent aux États-Unis ?
C’est un peu ma deuxième maison !

Sur place, qu’est-ce qui vous manque le plus ?
Rien, si le tournage se passe bien. Et tout dans le cas contraire. (Elle éclate de rire.) Mes proches, mes potes, mon chez-moi, ma boulangerie, mes pantoufles… Dans ces cas-là, c’est le bad trip ! Mais, en général, je vis dans le moment présent et s’il est agréable, je profite.

Et vous regrettez Los Angeles quand vous rentrez ?
Bizarrement, oui, ça arrive. Surtout le côté grande ville dans une nature sauvage. Là-bas, j’aime résider dans une maison et avoir un raton laveur sur ma terrasse. Quoique… Le raton laveur, c’est mignon, mais quand ça saccage vos poubelles, c’est vraiment chiant ! (Rires.) En fait, ce qui me plaît surtout à Los Angeles, c’est la qualité de vie, l’énergie et les souvenirs que j’y ai.

Lesquels ?
La première fois que j’y suis allée, c’était pour la fin du tournage de La Môme. Ça peut paraître idiot mais j’ai senti que quelque chose m’attendait dans cette ville. Peu de temps après, il s’y est passé des tas de choses qui ont changé ma vie d’actrice, comme le jour où j’ai reçu un oscar. J’ai une attache très particulière à ce pays.

Vous y avez beaucoup d’amis ?
Mon frère vit à San Francisco et l’une de mes meilleures amies à Chicago. Je l’ai rencontrée grâce à Public Enemies. On m’a dit : “Tu vas avoir une assistante”, ce qui ne m’était jamais arrivé. Et j’ai dû faire des entretiens d’embauche : l’horreur ! Mais j’ai eu un énorme coup de cœur pour cette fille qui, depuis, est mon assistante américaine et une des femmes que je préfère au monde.

Vous pourriez vivre aux États-Unis ?
Oui, mais avec mon fils à l’école, ce sera plus difficile.

Mais il existe des écoles françaises…
Oui mais… non. (Rires gênés.) C’est génial pour apprendre la langue mais je voyage déjà tellement que je préfère qu’il ait des repères quand je ne suis pas là. Bref, question suivante ! (Elle pense déjà en avoir trop dit sur sa vie privée.)

En France, il y a le cliché du french lover. Et l’american lover, vous l’avez rencontré ?
Euh… non. (Elle éclate de rire.) Je ne suis pas dans une situation qui me donne envie de le tester. Moi, le lover américain, je ne l’ai croisé qu’au cinéma mais je demanderai à mes copines.

Quelle image les Américains ont-ils de vous : celle de la Française chic et romantique ?
Romantique, je ne sais pas. Exotique sûrement, à cause de l’accent. Et chic, c’est sûr, sans doute grâce à ma collaboration avec Dior. Pourtant, dans la vie, je suis plutôt madame Tout-le-Monde.

Et aux États-Unis, elle s’habille comment madame Tout-le-Monde ?
(Elle cache son visage dans ses mains.) Aïe, aïe, aïe, je n’y connais rien en mode américaine. Next question, please ! (Rires.)

Au quotidien, vous sentez-vous plus libre de vous balader en jogging à l’étranger ?
Euh, je me balade en jogging en France le week-end, le mardi, le jeudi… quand ça me chante en fait. Ça casse un peu le mythe, non ? (Rires.)

Disons que ce n’est pas très fashion police !
Peut-être mais c’est vachement confortable. On n’a pas trouvé mieux avec le pyjama !

Mais les paparazzis doivent moins vous griller là-bas ?
A Paris, je me fonds aussi très facilement dans la masse. C’était peut-être un peu plus simple il y a quelques années mais, dans l’ensemble, j’ai un certain talent pour jouer la femme invisible.

Les gens ne vous reconnaissent pas dans la rue ?
Si, un peu. Au supermarché, certains me dévisagent mais je ne suis pas certaine qu’ils m’identifient vraiment. Pour eux, je ne suis ni Nicole Kidman, ni Angelina Jolie.

Scarlett Johansson a dit des Parisiens qu’ils étaient impolis et grossiers…
Mais elle vit quand même dans la capitale : ça ne doit pas être si insupportable que ça.

Et vous, rien ne vous énerve chez les habitants de Los Angeles ?
Non, mais quelque chose me sidère : c’est la capacité des Américains à travailler tout le temps. Ce sont des machines de guerre. Quand je prononce le mot “vacances” devant mon attaché de presse ou mon agent américain, ils sont sous le choc. J’ai presque l’impression d’avoir dit un gros mot !

Et vous en prenez souvent, des vacances ?
Hélas, non. S’il y a une chose qui m’a contaminée aux États-Unis et dont j’aimerais me débarrasser, c’est ça : je ne sais plus m’arrêter.

Histoire de rendre la pareille à Scarlett, vous ne trouvez donc vraiment rien d’agaçant chez les Américains ?
(Rires.) Si vous insistez… Peut-être leur besoin permanent de compétition et leur peur d’être éjectable. C’est encore plus vrai dans notre business. Agents, publicistes, producteurs, ils flippent tous de perdre leur place. Ça peut générer des comportements hyper limites, du type petits coups bas ou mensonges vraiment pas cool. Ça peut me mettre hors de moi quand je m’en rends compte… Et vous ne me demandez pas ce qui m’énerve chez les Français ?

Si, mais on me fait signe que l’interview est finie.
Question d’équité, je réponds : je trouve que les Français devraient apprendre à se remettre en question. A force de nous reposer sur notre histoire, nos acquis, notre patrimoine, on en devient arrogant.

Et vous, vous vous remettez en question ?
Sans cesse et sur tout. Je ne me laisse jamais vraiment tranquille. Je m’épuise moi-même. (Rires.)

On imagine pourtant que votre entourage passe son temps à vous dire que vous êtes belle et géniale.
(Rires.) Ce n’est pas le genre de la maison ! Je suis entourée de gens qui ne me ménagent pas. Et croyez-le ou non, malgré l’image que peuvent avoir les actrices, ce n’est pas moi qui prends forcément le plus de place dans mon groupe d’amis.

Tomorrow: Marion Cotillard on Charlie Rose

Tomorrow: Marion Cotillard on Charlie Rose

Marion Cotillard and director James Gray will be guests on Charlie Rose tomorrow to talk about ‘The Immigrant‘. The show airs Fridays 8.30pm ET on PBS. Watch a preview clip on their website.


Post Archive:

Page 37 of 344 1 34 35 36 37 38 39 40 344