Journalist: Sylvie Testud

Marion Cotillard, body and soul

Marion Cotillard, body and soul

In 2000, I was insanely proud when they invited me to go to Tawaian. I told whoever was listening: “I’m in a movie that’s being released in Asia!” On the other side of the world, a few people were interested in my work. There aren’t a lot of actresses that cross borders. No, this movie release, that was cool. I started a career in Germany, I now shoot regularly in France, who would have thought that in certain corners of China, people would know my name. Without wanting to sound pretentious, it was still worthwhile mentioning the turnaround my life and career were going through. After seventeen hours on a plane, I got out of the aircraft exhausted, ready to slide in between the sheets of a luxurious hotel in the center of Taipei.

“Hello, I will be your guide, your interpreter during the five days you will spend here.” The young girl who greeted me handed me three pages filled with writings: my agenda.

“I’ll take you to the hotel, you’ll have forty-five minutes to freshen up, and then we’ll head right to the first television interview.”

What ? She was crazy, this girl. Did she not know where I had flown from ? I’m going to sleep! I nearly screamed in her face, despite her kindness and eager smile.

“We love the French. They work well, they stand by their films with a passion. French women are always smiling, always elegant. We just had “Marionne Cotilliarde” promoting “Taxi 2”. She’s beautiful ! » Her eyes shone as she talked of Marionne. She had bewitched the entire country. “She’s so nice, never too tired”. I climbed onto the car that would be carrying me around all day. I said nothing.

“Mairyon ! Mairyon !” Thirtheen years later, Marion Cotillard turns around, in her stunning Dior gown, on the red carpet of the Marrakech Film Festival. She smiles at the one joining her, ready to present herself in front of the photographs that are waiting for her. The man that was calling out to her comes to take her arm. It’s Martin Scorcese.

She quickly greets Mads Mikkelsen, Noomi Rapace, and everyone invited to represent Sweden.

Since Asia, “Marionne Cotilliarde”, “Maryon Cothyâârd” or (in French) Marion Cotillard, has conquered more than one country. No need to announce which film she will be shooting. The title is in the newspapers of the entire world. In every language, in every country where there’s a movie theatre. Without being pretentious, she has a lot to be proud of when it comes to the turnaround that has taken over her life, her career.

The photographers cry out her name louder than any other. It’s tough to get near her in all the commotion. I’m there, but to be honest, I don’t dare approach. I don’t know Martin Scorcese. I don’t know any Swedish actors. And then there’s the fact that everyone is screaming. It’s nerve wrecking. Mairyon-Marion, however, looks relaxed.

She will go forward in a moment. But not before she greets the small blonde girl she hasn’t seen in ages, but to whom she offers a huge smile upon casting eyes upon her, a little further down the red carpet. Here it is, I finally take a step forward… “Hi, Sylvie. Martin, let me introduce you to Sylvie Testud. Sylvie, this is Martin Scorcese.” Now she’s done it! You can’t do that without telling me first ! My knees falter as he takes my hand.

The photographes cry still : “Over here, Mairyon ?” She doesn’t need to strike a pose, she shines. With her fair skin, blue eyes and dark hair, she’s a step away from being more famous than Snow White. Has she played her yet? No? Well, someone needs to have that idea. Sure enough, it’d make the planet sigh.

Marion Cotillard has become a star. I was thinking about all the films she’s worked on in the past ten years, all the awards, photos, magazine covers, when they called me, six months later: “Marion’s new film “Two Days, One Night” will soon be coming out. Would you want to write something? She’d be happy you would.” I love Marion a lot, I’ll do my best. I accept. A star. It’s weird when you’re an actor to describe another actor as a star. Nonetheless it’s my first thought. Marion rules. Everything. Places, situations, roles, directors, the press ! Can she still vanish into a character ?

I’m deeply touched after the screening of the latest film by the Dardenne, “Two Days, One Night”, selected for the next Cannes Film Festival, where the two Belgian directors have already received two Palmes d’Or. Again, they don’t use superficial effects, no show. A simple but touching story. Marion touched me, in her role as a young woman in a precarious situation. Even if she is a star, Marion is also an actress that makes me believe her troubles, her desperation in spite of the courage towards the unforgiving world of unemployment.

I ring the doorbell of her apartment in Paris. I thought she lived in Hollywood… She’s wearing a “Ghostbusters” sweater, a pair of jeans and flat shoes. Surprise! I was expecting a more… Dior look!

The conversation begins. Marion sits down in the exact same manner she used to when we were shooting « La Vie en Rose ». She talks to me in the same way she used to when she was Piaf and I was Momone, her friend, while we waited in the trailer. She had just spent five hours in make up but showed no signs of exasperation. What did Edith Piaf do to relax? She knitted. Marion did the same. Despite what everyone might think looking at her focused on her scarf, Marion lived with her character, as her character, for her character. She had already been chosen by Tim Burton, Abel Ferrara, Ridley Scott, and still, she was Piaf, she lived her life. The past did not matter, nor did the future. She worked fifteen hours a day. Every day.

“I’m afraid no one will buy it” – she confided one day as she came to set. Filled with doubt, she still worked fiercely. Four months at the speed of light, giving it her all. She laughed, cried, yelled out in pain at the loss of Marcel.

When she was nominated for an Oscar, we were all in shock. In the middle of the night, we learned that she had been the only French actress awarded for a role in French. Marion made history. A fairytale, is what it was. The rain of awards was unstoppable. Marion went beyond everything that most actresses only dream of. How long was this glory going to last? Haven’t we often awarded an actor for a role to see that role become the only good thing they’re known for?

I look at Marion. The most respected directors in America went after her immediately. Michael Mann, Rob Marshall, Christopher Nolan, Woody Allen, Steven Soderbergh, James Gray… Just writing these names gives me goosebumps. The greatest French directors, Jacques Audiard, Guillaume Canet, and now the talented Belgians, the Dardenne brothers. Marion is no longer Edith Piaf. She has managed to remain Marion. She managed to invest in different roles, as strong as Piaf. Her Stephanie, in “Rust and Bone” has touched me deeply.

“Aren’t you scared when all these directors call you ?” I picture myself eating my fingernails if James Gray would ever ask to meet me. I picture myself passing out if ever crossing paths with Leonardo DiCaprio, Joaquin Phoenix going to and from the trailer.

“I am terrified”, she replies. “I am afraid of disappointing them, so I work. Like a crazy person.” She shrugs, smiles. And so do I. If we need a little luck to start, we need to know how to take it, how to transform it. We will see her soon in “Macbeth”, directed by Justin Kurzel, for whom she has certainly worked a lot. She will be speaking in Shakespeare’s tongue! I know what I am talking about. At school, I played some of its scenes in French and that was already extremely difficult. If the opportunity had not presented itself to Marion, I am sure she would have known how to find it. I’m a firm believer that there are no coincidences. I greet her little son, certain that he never tosses his Coke can out the car’s window. His mom, a strong supporter of Greenpeace, also finds the time to stand up for our planet. The only cage she has wanted to enter was the one set up to support Greenpeace members held in Russia.

And Dior? Have you seen “Lady Blue”? After “Lady Noire” and “Lady Rouge”, it was David Lynch that directed the commercial, that looks more like a film than an advertising clip. Because if Marion has accepted to be the face of the brand, she has also stood by the artistic work that comes from it. It’s not the outfit she wears, not the bag she sells, it’s the soul of the Dior house and its creations that inspire her. So is Marillionne-Mairyon-Marion a star, an actress, a mother, world citizen, a woman in love, a fighter, an artist ? We can maybe admit that she’s all at the same time.

Marion Cotillard, corps et âme

Marion Cotillard, corps et âme

La star oscarisée, l’égérie Dior so chic, la Frenchie planétaire, est aussi un bourreau de travail qui marche à l’absolu, au don de soi et aux défis. Le dernier en date ? “Deux Jours, une nuit”, le film des frères Dardenne en compétition à Cannes. Sylvie Testud, sa partenaire dans “La Môme”, qui signe ce portrait, est une fan de la première heure. Récit.

En 2000, quand on m’a invitée à Taïwan, j’étais très fière. J’ai dit à qui voulait l’entendre : « J’ai un film qui va sortir en Asie ! » À l’autre bout du monde, quelqu’un s’intéressait à mon travail. Une actrice qui passe les frontières, ça ne court pas les rues. Non, là, c’est sûr, c’était la classe. J’ai commencé une carrière en Allemagne, je tourne maintenant régulièrement en France, et voilà qu’à quelques encablures de la Chine on sait comment je m’appelle. Sans attraper la grosse tête, il fallait quand même souligner la tournure exceptionnelle que prenait ma vie, ma carrière. Après dix-sept heures d’avion, je suis descendue de la carlingue épuisée, prête à me glisser sous les draps d’un hôtel de luxe en plein cœur de Taipei.

« Bonjour, je serai votre guide, votre interprète pour ces cinq jours que vous passerez ici. » La jeune fille qui est venue m’accueillir m’a tendu trois pages pleines d’écritures : planning presse.

« Je vais vous conduire à l’hôtel, vous disposez de trois quarts d’heure pour vous rafraîchir, et nous avons rendez-vous pour la première émission de télévision. »

Quoi ? Mais elle est folle celle-là ! Ignorait-elle d’où je débarquais ? Je vais me coucher ! J’ai failli lui hurler au visage, malgré son amabilité, son sourire ravi.

« On adore recevoir des Français. Ils travaillent bien, ils défendent leurs films avec passion. Les Françaises sont tellement souriantes, tellement élégantes. Nous venons juste de recevoir “Marionne Cotilliarde” pour “Taxi 2”. Elle est belle ! » Ses yeux s’illuminaient en repensant à Marionne. Elle avait enchanté tout le pays. « Elle est si gentille, jamais fatiguée. » Je suis montée dans la voiture qui me conduira toute la journée. Je n’ai rien dit.

« Mairyon ! Mairyon ! » Treize ans plus tard, Marion Cotillard, dans sa sublime robe Dior, sur le red carpet du Festival international du film de Marrakech, se retourne. Elle sourit à celui qui la rejoint, alors qu’elle va bientôt se présenter devant les photographes qui l’attendent. Le monsieur qui l’appelait vient lui prendre le bras, c’est Martin Scorsese.

Elle salue rapidement Mads Mikkelsen, Noomi Rapace, et toute la délégation suédoise invitée pour l’occasion. Depuis l’Asie, « Marionne Cotilliarde », « Maryon Cothyâârd » ou (en français) Marion Cotillard a conquis plus d’un pays. Pas besoin d’annoncer ce qu’elle va tourner, c’est écrit dans les journaux du monde entier. Dans toutes les langues, dans tous les pays où se trouve un cinéma. Sans prendre la grosse tête, elle a de quoi s’enorgueillir de la tournure exceptionnelle que prend sa vie, sa carrière.

Les photographes hurlent son prénom plus fort que n’importe quel autre. Devant tout ce tumulte, difficile d’approcher. Je suis là, mais franchement, je n’ose pas trop ramener ma fraise. Je ne le connais pas, moi, Martin Scorsese. Je ne connais pas d’acteur suédois. Et puis tout le monde crie. Ça fout les jetons. Mairyon-Marion, elle, semble détendue.

Elle avancera dans quelques instants. Pas avant d’avoir salué la petite blonde qu’elle n’a pas vue depuis des lustres, mais à laquelle elle offre un immense sourire quand elle l’aperçoit un peu plus loin sur le tapis. Bon, ben, finalement, j’avance… « Salut, Sylvie. Martin, je te présente Sylvie Testud. Sylvie, je te présente Martin Scorsese. » Oh purée ! Faut pas me faire ça sans m’avoir prévenue ! J’ai les genoux qui se cognent quand il me tend la main.

Les photographes piaffent : « Let’s go, Mairyon ? » Elle n’a pas besoin de prendre la pose, elle brille. Avec sa peau claire, ses yeux bleu azur et ses cheveux sombres, elle est en passe d’être plus connue que Blanche-Neige. Est-ce qu’elle l’a joué, ce rôle ? Non ? Ben, faudrait que quelqu’un y pense. C’est sûr, ça ferait un malheur sur toute la planète.

Incontestablement, Marion Cotillard est devenue une star. Je pense à tous les films qu’elle a tournés en moins de dix ans, toutes ces récompenses, photos, couvertures de magazines, quand on m’appelle, six mois plus tard : « Marion sera bientôt à l’affiche de “Deux jours, une nuit”. Tu veux bien écrire quelque chose ? Elle est d’accord pour que ce soit toi. » J’aime beaucoup Marion, je vais faire de mon mieux, j’accepte. Une star. C’est bizarre quand on est actrice de penser qu’une autre actrice est une star. C’est pourtant ce qui me vient à l’esprit. Marion domine. Tout. Les lieux, les situations, les rôles, les metteurs en scène, la presse ! Peut-elle encore s’effacer au profit de son personnage ?

Je sors bouleversée de la projection du dernier film des frères Dardenne, « Deux jours, une nuit », sélectionné pour le prochain Festival de Cannes, où les deux Belges ont déjà récolté deux Palmes d’or. Une fois de plus, ils ne donnent pas dans la démonstration. Pas de frime. Une histoire simple mais poignante. Marion m’a embarquée, m’a émue, dans son rôle de jeune femme en situation précaire. Même si elle est une star, Marion est une actrice qui m’a fait croire à ses angoisses, à son impuissance malgré le courage face au monde impitoyable du marché de l’économie, de l’emploi, des licenciements.

Je sonne à la porte de son appartement à Paris. Je pensais qu’elle habitait Hollywood… Elle porte un sweat « SOS Fantômes », un jean et des ballerines. Ça alors ! Je m’attendais à une tenue plus, plus… Dior quoi.

La discussion commence. Marion s’assoit exactement comme elle s’asseyait lorsque nous tournions « la Môme ». Elle me parle exactement comme elle me parlait lorsqu’elle était Piaf, moi Momone, son amie, et que nous attendions dans la loge. Elle venait de passer cinq heures au maquillage, mais ne montrait aucune lassitude. Que faisait Édith Piaf pour se détendre ? Elle tricotait. Marion aussi. Pensera qui voudra, ce qu’il voudra, en la voyant penchée sur son écharpe, Marion vivait avec son personnage, comme son personnage, pour son personnage. Elle avait déjà été choisie par Tim Burton, Abel Ferrara, Ridley Scott, pourtant, c’était Piaf, sa vie. Avant n’avait pas d’importance, après non plus. Elle bossait quinze heures par jour. Tous les jours.

« J’ai peur que personne n’y croie », a-t-elle lâché un jour en se rendant sur le plateau. Pleine de doutes, elle est pourtant partie comme un bon soldat. Quatre mois à un rythme de dingue, à s’arracher les tripes. Elle riait, pleurait, hurlait sa douleur d’avoir perdu Marcel.

Lorsqu’elle a été nommée aux oscars, on était tous hallucinés. Au beau milieu de la nuit, nous avons appris qu’elle devenait la seule actrice française récompensée pour un rôle en français. Marion entrait dans l’histoire. Un conte de fées, c’est bien ça. Les récompenses pleuvaient. Marion dépassait absolument tout ce à quoi peut s’attendre une actrice. Combien de temps allait durer cette gloire ? N’a-t-on jamais couvert de lauriers un acteur, une actrice pour un rôle marquant et puis, finalement, le rôle si bien porté devient un fardeau…

Je relève les yeux sur Marion. Les plus grands metteurs en scène américains se la sont arrachée directement. Michael Mann, Rob Marshall, Christopher Nolan, Woody Allen, Steven Soderbergh, James Gray… Rien qu’en écrivant ces noms, ça me donne le vertige. Les plus grands metteurs en scène français, Jacques Audiard, Guillaume Canet, et maintenant les Belges surdoués, les frères Dardenne. Marion n’est plus Édith Piaf. Elle a su rester Marion. Elle a su investir d’autres rôles, tout aussi forts. Stéphanie dans De Rouille et d’os m’a personnellement beaucoup touchée.

« Tu n’as pas peur quand ces réalisateurs t’appellent ? » Je m’imagine avalant la totalité de mes ongles, si James Gray demandait à me rencontrer. Je m’imagine tombant à la renverse de croiser Leonardo DiCaprio, Joaquin Phoenix dans les loges.

« Je suis terrorisée, répond-elle. J’ai peur de les décevoir, alors je bosse. Comme une dingue. » Elle hausse les épaules, sourit. Et moi aussi. S’il faut un minimum de chance pour démarrer, il faut savoir la saisir, la transformer. On la verra bientôt dans « Macbeth », de Justin Kurzel, pour lequel elle a dû bien bosser. C’est dans la langue de Shakespeare, en élisabéthain, qu’elle s’exprimera ! Je sais de quoi je parle : au Conservatoire, je n’ai joué que quelques scènes en français et c’était déjà pas si facile. Si la chance ne s’était pas présentée à Marion, elle aurait su la contraindre. Je pars certaine qu’il n’y a pas de hasard dans sa vie. Je salue son petit garçon, sûre qu’il ne jette jamais sa canette de Coca par la fenêtre de la voiture. Sa maman, fervente supportrice de Greenpeace, trouve aussi le temps de militer pour notre planète. La seule cage dans laquelle elle ait jamais voulu entrer est celle, symbolique, destinée à apporter un soutien aux militants détenus en Russie.

Et Dior ? Avez-vous vu « Lady Blue » ? Après « Lady Noire », et « Lady Rouge », c’est David Lynch qui a réalisé cette campagne de pub, qui ressemble plus à un film qu’à un spot publicitaire. Parce que, là encore, si Marion a accepté d’être l’égérie de la marque de luxe, elle n’en reste pas moins à l’initiative des différentes œuvres artistiques – j’écris bien artistiques – qui en découlent. Ce ne sont pas des vêtements qu’elle porte, pas un sac qu’elle vend, c’est l’âme de la maison, de ses créations, qui l’inspire. Alors Marillionne-Mairyon-Marion est-elle une star, une actrice, une mère de famille, une citoyenne du monde, une femme amoureuse, une bâtisseuse, une artiste ? Peut-être pouvons-nous admettre qu’elle est tout à la fois.