Month: February 2008

Marion Cotillard : « Moi, je reste cool »

de Le Parisien / par Alain Grasset

Sacrée meilleure actrice vendredi soir à Paris, l’héroïne de « la Môme » continue sa tournée des cérémonies. Elle sera ce soir à celle des Oscars, à Los Angeles, où ses chances de l’emporter sont loin d’être nulles. Confidences d’une femme heureuse.

ELLE A PRIS L’AVION hier matin, destination Los Angeles, pour assister ce soir à la cérémonie des Oscars. Tout juste sacrée meilleure actrice, lors de la 33 e édition des Césars, voilà que Marion Cotillard, 32 ans, peut maintenant espérer un mythique Academy Award à Hollywood… L’héroïne de « la Môme », film qui lui a déjà valu un Golden Globe aux Etats-Unis et un Bafta en Angleterre, n’en finit plus de récolter les fruits de son extraordinaire performance.

Elle nous a confié ses impressions, très tard dans la nuit de vendredi à samedi, au Crillon, avant d’aller faire la fête avec ses amis acteurs…

Qu’avez-vous ressenti sur la scène du Châtelet en recevant votre César de la meilleure actrice ?

Marion Cotillard. J’étais très, très, très heureuse ! Je ne m’attends jamais à recevoir une récompense, du coup je suis contente quand elles arrivent. J’étais aussi très émue, j’ai repensé à toutes les grandes actrices qui l’ont eu avant moi. Vous n’imaginez pas à quel point ce César compte pour moi. Jusqu’à présent, « la Môme » m’a valu des trophées à l’étranger mais là, c’est mon pays… C’est un bonheur immense auquel je tiens à associer Olivier Dahan (NDLR : le réalisateur) et tous ceux qui ont contribué à faire le film. Même s’il n’a pas tout gagné, c’était une belle soirée.

C’est Alain Delon qui vous a remis votre récompense…

Et il a vraiment été très bien ! Je sentais qu’il était très heureux. Avec la carrière qu’il a eue, il comprenait à quel point ce moment était fort pour moi…

« Jamais je n’aurais imaginé avoir une chance pareille »

A présent, vous voilà en lice pour l’Oscar de la meilleure actrice. Dans quel état d’esprit allez-vous à la cérémonie ?

Ça étonne beaucoup de gens mais moi, je reste cool. Si on m’avait dit que j’irais un jour aux Oscars, je ne l’aurais pas cru… Je le répète : je n’attends rien. Je ne fantasme pas. D’ailleurs, j’ai vu les films des actrices qui sont en compétition et, croyez-moi, elles méritent toutes une récompense !

Daniel Day-Lewis a confié récemment avoir voté pour vous. Surprise ?

C’est sympa ! On s’est rencontrés à Los Angeles, quand il m’a remis un prix dans un festival pour « la Môme ». C’est un acteur que je vénère et qui me fascine. J’espère que lui, il aura l’Oscar pour « There Will be Blood », de Paul Thomas Anderson.

Vous n’avez pas tourné depuis « la Môme », il y a deux ans. Etes-vous impatiente d’attaquer « Public Ennemies », de Michael Mann, avec Johnny Depp, le 10 mars ?

Oui, c’est incroyable, jamais je n’aurais imaginé avoir une chance pareille. Après le report de « Nine », le film que je devais tourner avec Rob Marshall, à cause de la grève des scénaristes, j’ai reçu pas mal de propositions, dont celle de Michael Mann… Un film de gangsters ! Je serai à Chicago dès mardi pour la préparation et on tournera deux semaines après.

Quel rôle allez-vous interpréter ?

Billie Frechette, la femme de John Dillinger, le bandit que joue Johnny Depp. Pour moi, c’est l’idéal, parce que je serai très loin d’Edith Piaf, dans un film qui se déroule pendant la Grande Dépression. J’ai fait des essais avec Michael Mann, on s’est vus quatre fois et le jour où j’ai appris ma nomination à l’Oscar, il m’a appelée pour me dire qu’il m’avait choisie.

Après « Public Ennemies », vous ferez un autre film américain ?

Oui, « Nine » devrait finalement se tourner en août ou septembre prochains. Ensuite, j’ai un projet en France que je veux absolument faire avec Karim Dridi. Pour une actrice, aujourd’hui, c’est formidable de travailler aussi bien dans son pays qu’aux Etats-Unis ou ailleurs.

Vous gardez le contact avec la France ?

Il ne se passe pas un jour sans que j’aie des nouvelles, par téléphone ou par Internet. Et je vais voter par procuration aux élections municipales. Je suis inscrite à Paris…

TV Alert: La Guerre dans le Haut Pays

This is an alert for all the French Marion Cotillard fans! Can’t wait to hear news of tonight’s Oscar ceremony? Don’t know how to pass the time till the wee hours? Here’s something you can do. Watch La Guerre dans le Haut Pays tonight on Cinecinema Emotion at 10.55pm. To my knowledge the film, originally released in 1998, is only available on DVD in Switzerland as part of a very expensive and rare Ferdinand Ramuz DVD collection and is therefore really hard to catch. Marion’s portrayal of the passionate and young Juliette is sure to break your heart – and I bet you’ll be even more in awe of her talent after seeing this.

Air dates for ‘La Guerre dans le Haut Pays’ on Cinecinema Emotion:

February 24, 22.55h / February 27, 02.50h / February 28, 12.00h

Videos from César Awards and more

Many thanks to joliechose for sending in HQ files of Marion Cotillard’s acceptance speech during the 33rd César Awards as well as her interview with Laurent Weil before the ceremony. I’ve thus been able to add really good quality caps of those to the gallery and as usual mq video clips to the Video Vault. Thanks to Paolo I’ve also added tiny bits of Marion’s interviews after her win as shown on France 2 and TF1 in their news reports. Additionally, there’s a small clip of Marion attending the César Nominees dinner a week ago as well as 2 French news reports: Journal d’Hollywood and JT13h.

108 Journal d’Hollywood, on Canal+, February 9, 2008
014 33rd César Awards – Nominees Dinner, February 13, 2008
015 JT13H, on France 2, February 22, 2008
085 33rd César Awards – Interview with Laurent Weil, February 22, 2008
142 33rd César Awards – Ceremony, February 22, 2008
031 ‘Après Césars’, France 2 & TF1, February 23, 2008

Video Links:
03 News segments etc > 2008 (Journal d’Hollywood, JT13h, Après Césars)
03 Public Appearances > 2008 (César Nominees Dinner, Interview Laurent Weil, César Awards)


Marion Cotillard – from Piaf to star

from Monsters & Critics

Paris – Marion Cotillard knows she was not the first choice of the producers to incarnate the legendary French chanson singer Edith Piaf in the critically acclaimed biopic La Vie en Rose.

‘(The producer) drew up a list of possible actresses on which my name did not appear because I am not bankable enough,’ the 32-year- old, Paris-born actress said.

In fact, according to media reports, after director Olivier Dahan chose the Paris-born Cotillard over the internationally known star of The Da Vinci Code and the French smash hit Amelie, Audrey Tautou, one production company substantially cut its funding for the movie.

But Dahan said he had wanted Cotillard from the beginning.

‘There is some resemblance between (Cotillard and Piaf),’ he said. ‘But, beyond the resemblance, I wanted an actress without limits, and it seemed to me that Marion had that in her, even if it had never been exploited before.’

In fact, Cotillard’s performance as Piaf, and the subsequent nomination for an Academy Award for Best Actress, has overnight turned her from a second-rank actress with an excellent reputation into a star who, it is assumed, will never again be considered not bankable.

The nomination itself has thrust her into such stellar company as Catherine Deneuve, Isabelle Adjani and Simone Signoret, those rare French female performers nominated for Best Actress Oscars. And if she wins, she will become only the second, after Signoret, to win the award.

While Julie Christie is widely considered the favourite for the prize, Cotillard has already amassed an impressive collection of trophies for her performance as Piaf, including the Golden Globe, the British BAFTA, and the film critics awards of London, Boston, Kansas City and Los Angeles.

The acclaim that has come her way is as much recognition of her talent as of the hard work she put into incarnating Piaf, who died in 1963 at the age of 47 after a life of excess, triumph and tragedy – in other words, a perfect life for the cinema.

But Cotillard knew little about the tiny, charismatic powerhouse lovingly known as La Mome (which means The Kid and is the original, French title of the movie; in some English-language markets the film bears the title The Passionate Life of Edith Piaf).

‘I knew some of her songs,’ Cotillard said. ‘I didn’t know much about her life. But her image made me remember my grandmother, who was the same height – one metre 47 centimetres (4 feet 8 inches) – and that gave me something to go on in the film.’

The most difficult aspect of playing the role, she said, was ‘not going over the top into caricature and not doing so little that it would dilute her personality, and therefore her truth. Every day (of the shooting), I walked a tightrope. But, at the same time, it gave me such pleasure!’

According to one of her coaches for the role, Pascal Luneau, Cotillard was the perfect choice to incarnate a personality as volcanic and charismatic as Piaf.

‘She is a physical actress, of the skin, not cerebral,’ he said. ‘She’s an animal that spits, burns itself. And she has so much cheek that she can sing in the streets.’

About the performance, Luneau said, ‘We decided not to imitate Piaf, not to construct the character. But to let Piaf come to her, to accept her, to be inspired by her.’

For this, he said, it was vital that Cotillard ‘not be afraid, that she not be crushed, that she have a real megalomania.’

At the end, Piaf became such a part of Cotillard that the actress found it difficult to shake her off.

‘At the end of the shooting … I noticed that it would not be that easy to – how can I put it? – to leave Edith Piaf and find myself in my own life,’ she said. ‘I returned home, I took up my normal life again, and then I realized that Piaf was not going away, that I was constantly running into signs that sent me back to her.’

Worse, Cotillard said, in talking to people she found herself reacting the way Piaf would have, even using the same intonations.

‘But little by little I returned to my brain, my body, and I no longer had these uncontrollable outbursts of ‘piaferie,’ she said.

Which is just as well, for she has already been cast in two high- profile international films: Rob Marshall’s Nine, a musical based on Fellini’s 8 1/2, where she will sing alongside Javier Bardem, Penelope Cruz and Sophia Loren, and the 1930s gangster film Public Enemies, directed by Michael Mann and starring Johnny Depp and Christian Bale.

33rd César Awards

The first pictures of Marion Cotillard at the César Awards in Paris tonight. Keep checking back for more and for news of the actual awards ceremony!

Update 11.25 pm Marion Cotillard won!!!!! Congratulations!

Update February 23 Added many more pictures – bringing the total count of the César Awards album up to 174. Check out the pictures at the end of the album where Mélanie Laurent is congratulating Marion and where Best Supporting Actress winner and Toi et moi co-star Julie Depardieu is greeting Marion and posing with her for photographers.

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