Day: February 24, 2008

80th Academy Awards

It’s Oscar time! Forest Whitaker – last year’s winner for Best Actor – will hand out the trophy to whoever’s named Best Actress tonight. Will it be Marion Cotillard? The Mary co-star recently said he expects it to be her: “Marion Cotillard! Did you not see her in La Vie En Rose? She’s transforming! That’s it!”

Here some times to watch the ceremony live (all times are local):

United States: ABC – 5pm PT/8pm ET
United Kingdom: Sky One – Red Carpet Live 11.10pm (not sure about the actual ceremony)
France: Canal+ – 0.00 am (commented by Laurent Weil and Pretty Things co-star Patrick Bruel)
Germany: ProSieben – 0.30 am / Austria: ORF1 – 0.55 am

Arrivals and Red Carpet are covered by ABC and E! as of 3pm PT. Should Marion win she’s sure to appear in all the various Oscar Highlights that’ll air tomorrow everywhere. Since I have to work tomorrow all day I’m not sure how much of the night I’ll manage to stay up but I’ll try to bring you the first pictures and news as soon as possible. Good luck Marion – we’re keeping our fingers crossed! And we promise we’ll continue to love you no matter what happens!

A note-perfect Edith Piaf

from Los Angeles Times / by Mark Swed

Oscar-nominated Marion Cotillard uses her eyes the way the French chanteuse used her voice in ‘La Vie en Rose.’

MARION COTILLARD has been praised for channeling the legendary French chanteuse Edith Piaf all but supernaturally in “La Vie en Rose.” She does nothing of the sort. Much more interesting than that, this Oscar nominee for best actress is a conduit to Piaf.

Sure, makeup makes a modern actress look uncannily like a great French chanteuse from an earlier generation. Cotillard expertly mimics Piaf’s gestures, at least the ones we know from what was caught on camera in the singer’s movie appearances, filmed concerts and interviews. Maybe Piaf was as childish as Cotillard portrays her, although I doubt it. The singer probably could be as hysterical.

But none of this explains Cotillard’s incandescent performance or her fabulous musicality. Any halfway decent actress should know how to sensationalize the tawdry biographical details as they are presented in this flawed but still mesmerizing film. Others could undoubtedly lip-sync as convincingly as Cotillard does. That, though, is small ambition.

In a brief featurette on the film’s DVD release, director Olivier Dahan says he recognized Piaf’s eyes in the actress. Cotillard’s eyes are, in fact, Cotillard’s eyes. Her great acting is with them, if not necessarily through them. Dahan trains his camera on her irises and doesn’t let go. But however ravishing, they are pathways to nowhere, certainly not to Piaf’s soul. Instead they see the world around them, which then seems, through them, perfectly marvelous.

Cotillard’s onlooker’s eyes, when she portrays Piaf’s performances on stage, reflect the theater — the audience, the ushers, the worn velvet of the seats. Cotillard doesn’t need to sing with her eyes; looking with them is enough.

And listening. This is where the awe comes in. Through her own deep gaze, Cotillard uses her eyes the way Piaf used her voice.

That voice was basically a documentary instrument. Piaf did not try to sound beautiful. She went to great effort, instead, to sound real. She knew what a money note was, and she knew how to blow her wad when she wanted to. But she was most amazing deadpan, letting her voice wryly reveal the life around her.

Piaf’s best songs are her songs about Paris, not about herself. They work best not as narratives but as aural descriptions. Her exaggerated rolled Rs, for instance, became the percussion of clinked glasses in the café. She presented the exhilaration of raw experience.

Piaf could be pathetic. She was proud and sad, and proud to be sad (which is a great way to sing but not such a hot way to live your life). In her relationships, Piaf fell in love easily and never well. But she loved her audience fervently. You never sense that she is singing to you personally — her personal life was too much a disaster for that. Rather, she addresses us collectively.

Cotillard clearly captures this. We watch her watch. We see, in her eyes, the crowd. But she is looking at us, reflecting us in love with Piaf’s song. She may not be Piaf, but Cotillard, in a brilliant stoke, turns us into Piaf’s audience of ardent admirers.

Marion Cotillard : « Moi, je reste cool »

de Le Parisien / par Alain Grasset

Sacrée meilleure actrice vendredi soir à Paris, l’héroïne de « la Môme » continue sa tournée des cérémonies. Elle sera ce soir à celle des Oscars, à Los Angeles, où ses chances de l’emporter sont loin d’être nulles. Confidences d’une femme heureuse.

ELLE A PRIS L’AVION hier matin, destination Los Angeles, pour assister ce soir à la cérémonie des Oscars. Tout juste sacrée meilleure actrice, lors de la 33 e édition des Césars, voilà que Marion Cotillard, 32 ans, peut maintenant espérer un mythique Academy Award à Hollywood… L’héroïne de « la Môme », film qui lui a déjà valu un Golden Globe aux Etats-Unis et un Bafta en Angleterre, n’en finit plus de récolter les fruits de son extraordinaire performance.

Elle nous a confié ses impressions, très tard dans la nuit de vendredi à samedi, au Crillon, avant d’aller faire la fête avec ses amis acteurs…

Qu’avez-vous ressenti sur la scène du Châtelet en recevant votre César de la meilleure actrice ?

Marion Cotillard. J’étais très, très, très heureuse ! Je ne m’attends jamais à recevoir une récompense, du coup je suis contente quand elles arrivent. J’étais aussi très émue, j’ai repensé à toutes les grandes actrices qui l’ont eu avant moi. Vous n’imaginez pas à quel point ce César compte pour moi. Jusqu’à présent, « la Môme » m’a valu des trophées à l’étranger mais là, c’est mon pays… C’est un bonheur immense auquel je tiens à associer Olivier Dahan (NDLR : le réalisateur) et tous ceux qui ont contribué à faire le film. Même s’il n’a pas tout gagné, c’était une belle soirée.

C’est Alain Delon qui vous a remis votre récompense…

Et il a vraiment été très bien ! Je sentais qu’il était très heureux. Avec la carrière qu’il a eue, il comprenait à quel point ce moment était fort pour moi…

« Jamais je n’aurais imaginé avoir une chance pareille »

A présent, vous voilà en lice pour l’Oscar de la meilleure actrice. Dans quel état d’esprit allez-vous à la cérémonie ?

Ça étonne beaucoup de gens mais moi, je reste cool. Si on m’avait dit que j’irais un jour aux Oscars, je ne l’aurais pas cru… Je le répète : je n’attends rien. Je ne fantasme pas. D’ailleurs, j’ai vu les films des actrices qui sont en compétition et, croyez-moi, elles méritent toutes une récompense !

Daniel Day-Lewis a confié récemment avoir voté pour vous. Surprise ?

C’est sympa ! On s’est rencontrés à Los Angeles, quand il m’a remis un prix dans un festival pour « la Môme ». C’est un acteur que je vénère et qui me fascine. J’espère que lui, il aura l’Oscar pour « There Will be Blood », de Paul Thomas Anderson.

Vous n’avez pas tourné depuis « la Môme », il y a deux ans. Etes-vous impatiente d’attaquer « Public Ennemies », de Michael Mann, avec Johnny Depp, le 10 mars ?

Oui, c’est incroyable, jamais je n’aurais imaginé avoir une chance pareille. Après le report de « Nine », le film que je devais tourner avec Rob Marshall, à cause de la grève des scénaristes, j’ai reçu pas mal de propositions, dont celle de Michael Mann… Un film de gangsters ! Je serai à Chicago dès mardi pour la préparation et on tournera deux semaines après.

Quel rôle allez-vous interpréter ?

Billie Frechette, la femme de John Dillinger, le bandit que joue Johnny Depp. Pour moi, c’est l’idéal, parce que je serai très loin d’Edith Piaf, dans un film qui se déroule pendant la Grande Dépression. J’ai fait des essais avec Michael Mann, on s’est vus quatre fois et le jour où j’ai appris ma nomination à l’Oscar, il m’a appelée pour me dire qu’il m’avait choisie.

Après « Public Ennemies », vous ferez un autre film américain ?

Oui, « Nine » devrait finalement se tourner en août ou septembre prochains. Ensuite, j’ai un projet en France que je veux absolument faire avec Karim Dridi. Pour une actrice, aujourd’hui, c’est formidable de travailler aussi bien dans son pays qu’aux Etats-Unis ou ailleurs.

Vous gardez le contact avec la France ?

Il ne se passe pas un jour sans que j’aie des nouvelles, par téléphone ou par Internet. Et je vais voter par procuration aux élections municipales. Je suis inscrite à Paris…

TV Alert: La Guerre dans le Haut Pays

This is an alert for all the French Marion Cotillard fans! Can’t wait to hear news of tonight’s Oscar ceremony? Don’t know how to pass the time till the wee hours? Here’s something you can do. Watch La Guerre dans le Haut Pays tonight on Cinecinema Emotion at 10.55pm. To my knowledge the film, originally released in 1998, is only available on DVD in Switzerland as part of a very expensive and rare Ferdinand Ramuz DVD collection and is therefore really hard to catch. Marion’s portrayal of the passionate and young Juliette is sure to break your heart – and I bet you’ll be even more in awe of her talent after seeing this.

Air dates for ‘La Guerre dans le Haut Pays’ on Cinecinema Emotion:

February 24, 22.55h / February 27, 02.50h / February 28, 12.00h

Videos from César Awards and more

Many thanks to joliechose for sending in HQ files of Marion Cotillard’s acceptance speech during the 33rd César Awards as well as her interview with Laurent Weil before the ceremony. I’ve thus been able to add really good quality caps of those to the gallery and as usual mq video clips to the Video Vault. Thanks to Paolo I’ve also added tiny bits of Marion’s interviews after her win as shown on France 2 and TF1 in their news reports. Additionally, there’s a small clip of Marion attending the César Nominees dinner a week ago as well as 2 French news reports: Journal d’Hollywood and JT13h.

108 Journal d’Hollywood, on Canal+, February 9, 2008
014 33rd César Awards – Nominees Dinner, February 13, 2008
015 JT13H, on France 2, February 22, 2008
085 33rd César Awards – Interview with Laurent Weil, February 22, 2008
142 33rd César Awards – Ceremony, February 22, 2008
031 ‘Après Césars’, France 2 & TF1, February 23, 2008

Video Links:
03 News segments etc > 2008 (Journal d’Hollywood, JT13h, Après Césars)
03 Public Appearances > 2008 (César Nominees Dinner, Interview Laurent Weil, César Awards)